Chichen Itza

Chichen Itza era un’antica città dei Maya nella penisola dello Yucatan, nell’attuale Messico. Oggi Chichen Itza è un’importante attrazione turistica che fa parte della famosa Riviera Maya. Nonostante il gran numero di visitatori, a Chichén Itzá sono ancora in corso diversi studi archeologici. Possiamo affermare che ci sono ancora molte cose da scoprire sulla cultura Maya, il tempio può far conoscere al mondo le caratteristiche e le qualità del popolo Maya prima dell’arrivo dei colonizzatori spagnoli. Chichen Itza è stata nominata Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO nel 1988 e nel 2007 è stata scelta come una delle sette meraviglie del mondo moderno.

Fatti su Chichén Itzá

  • Tipo di monumento: Città
  • Interesse: Culturale, archeologico e turistico
  • Costruzione: 400 d.C. circa.
  • Autore: Civiltà Maya
  • Posizione: Yucatan, Messico.
  • Visitatori annuali: 2 milioni
  • Patrimonio dell’Umanità: Dal 1988 dall’UNESCO
  • Estensione: 4 km2

Dove si trova Chichén Itzá?

Chichen Itza si trova nella penisola dello Yucatan, tra le città di Merida e Cancun in Messico. Si trova a 120 km a est di Merida e a 120 km a ovest di Cancun. Gli Itzá erano il popolo Maya che governava questa zona, per cui nello Yucatán possiamo trovare un gran numero di monumenti e riferimenti ereditati da loro. Il nome della città significa nella loro lingua estinta “bocca del pozzo di Itza”, per il fatto che sotto la città esiste un sistema di fiumi sotterranei che rifornivano d’acqua gli abitanti della zona. Questo è stato un fattore chiave per lo sviluppo di una città della portata di Chichen Itza.

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Quando fu costruita la città di Chichén Itzá?

È difficile sapere con esattezza quando fu costruito Chichén Itzá. Alcuni studiosi fanno risalire questa capitale politica, economica e amministrativa al 400 d.C. circa, ma altri studi suggeriscono che sia stata costruita a metà del V secolo. Non c’è dubbio che Chichén Itzá abbia avuto il suo splendore politico ed economico intorno al 600 d.C… Era una delle più grandi capitali del popolo Maya, che occupava circa 4 km2 con diversi quartieri pieni di case, mercati e negozi.

Chichén Itzá come capitale maya

Intorno al IX secolo, questa città era una grande potenza commerciale e la capitale della regione dello Yucatan. Aveva un porto a nord, a Isla Cerritos, che ne incrementò lo sviluppo commerciale e portò allo sviluppo di un’economia ricca e prospera. All’apice del suo splendore, la città di Chichén Itzá aveva una popolazione di 50.000 persone, un grande tumulto considerando le circostanze storiche. C’era già l’immigrazione, un evento raro a quel tempo.

Chichén Itzá cosa vedere?

1. Il castello. Il terreno su cui è stata costruita la città era tutt’altro che ottimale. Per questo motivo il merito della costruzione di una grande struttura come il Castillo è enorme. Conosciuto anche come Tempio di Kukulkan, dal nome di una divinità Maya che appare come un serpente piumato, è una struttura a forma di piramide a base quadrata che ancora oggi è in ottimo stato di conservazione. Gli incessanti sforzi di restauro del governo messicano hanno dato i loro frutti.

2. Las Monjas. Costruito come il castello su un piano irregolare, questo edificio è ancora in ottimo stato di conservazione e i motivi ornamentali sulle pareti sono ancora ben visibili. Si trova vicino al castello e fungeva da sede del governo.

3. Le strade. In questo caso non stiamo evidenziando un edificio specifico, ma il grande lavoro di pianificazione urbana che i Maya hanno fatto sulle strade. Rispetto all’Europa contemporanea, i Maya erano molto avanzati in termini di pavimentazione stradale. Alcuni studi indicano che in passato la città non era affatto come oggi, le pareti erano dipinte con colori vivaci che si sono persi nel tempo.

4. Il Cenote Sacro. Questo pozzo, situato a nord della città, aveva una grande importanza religiosa. Si ritiene che sia la sorgente dove i Maya eseguivano cerimonie e rituali che includevano sacrifici umani. Quando il pozzo fu scoperto e tutta la terra fu svuotata, vi furono trovati dei resti umani; uno studio forense delle ossa dimostrò che quando furono gettate nel Cenote i corpi erano già senza vita.

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Altre cose da vedere a Chichen Itza

  1. Area sportiva. A nord-ovest troviamo questo sito dove i Maya praticavano uno sport con la palla.
  2. Il tempio dell’uomo barbuto. Così chiamato per la figura incisa all’interno, che ricorda un uomo barbuto.
  3. I servizi igienici. Questa struttura è dotata di un bagno d’acqua e di una camera di vapore con pietre calde.
  4. Via Sacbe. Una delle più grandi strade asfaltate della città.
  5. Il tempio dei guerrieri. Un’altra struttura piramidale con la caratteristica forma a gradoni dei Maya.
  6. Le mille colonne. Una distesa colonnata dove si ritiene che un tempo sorgesse un edificio complesso.
  7. Il mercato. Una struttura quadrata a sud del tempio dei guerrieri che fungeva da mercato.
  8. L’ossario. Un’altra struttura piramidale con un tempio in cima.

La fine di Chichén Itzá

L’impero Maya terminò con la colonizzazione spagnola. Tuttavia, Chichen Itza non scomparve a causa dell’invasione spagnola. Gli storici ritengono che la città in questione abbia perso importanza intorno al 1200 d.C. a causa della creazione di Mayapan, una nuova e più moderna città in cui vennero trasferite le attività commerciali e politiche svolte a Chichén Itzá fino a quel momento. Quando gli spagnoli arrivarono nel 1526 la città era ancora abitata, ma di poco conto: a quel tempo la occupava solo una piccola comunità maya. Abbandonata a lungo dagli spagnoli e poi dal Messico, paese di recente formazione, Chichen Itza divenne un sito architettonicamente significativo a metà del XVIII secolo.

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Chichén Itzá oggi

Oggi, circa 2 milioni di turisti visitano Chichén Itzá ogni anno per scoprire le sue meraviglie architettoniche e conoscere meglio la storia e la cultura Maya. Tuttavia, gli archeologi continuano a lavorare sul sito. Recentemente, nel 2016, gli scienziati hanno scoperto una piramide più piccola all’interno di El Castillo utilizzando la tecnologia moderna. Si ritiene che questa struttura più piccola avesse un significato religioso per i Maya.

Di Barbaro Antonietta

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