Cosa mangiare a Corfù, 18 incredibili piatti

Cibo tradizionale di Corfù:

Cosa mangiare a Corfù, 18 incredibili piatti

La cucina tradizionale di Corfù è una fusione internazionale. Sebbene le influenze più forti siano quelle greche e veneziane, le spezie provenienti dall’Oriente, i metodi di cottura francesi e di altre parti del Mediterraneo e persino i resti dell’occupazione britannica hanno lasciato il loro segno sulla cucina di Corfù. La cucina corfiota è dominata dall’uso di vino, aglio e spezie orientali, come chiodi di garofano, pimento, cannella e altro. Oltre alla cucina tradizionale di Corfù, sull’isola troverete molti piatti tradizionali greci. In questa guida scoprirete le storie che si celano dietro a ciò che si mangia a Corfù, mentre esploriamo 18 fantastici piatti corfioti.


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Breve storia dell’isola di Corfù e del cibo di Corfù

Corfù sarà anche un’isola greca, ma ha una sua storia culinaria turbolenta che ha portato a molti piatti che sono unicamente corfioti. Per capire perché il cibo di Corfù è diverso da quello di altre parti della Grecia, è necessario conoscere un po’ la storia dell’isola. L’isola di Corfù ha una lunga storia e viene citata spesso nella mitologia greca. Il nome Corfù potrebbe derivare dalla parola koryphi, che significa “picco” e potrebbe risalire al VII secolo, quando l’impero bizantino costruì un castello su una cima vicino alla città di Corfù. Per i greci, invece, l’isola è conosciuta come Kerkyra, dal nome di una ninfa figlia del dio fluviale Apsopos. L’isola ha testimonianze archeologiche di insediamenti risalenti al 40.000 a.C.

Testimonianze più moderne di insediamenti umani risalenti al Mesolitico e al Neolitico (prima del 2.600 a.C.) sono state trovate nel nord dell’isola, vicino a Sidári. La posizione di Corfù nel Mar Ionio (Grecia nord-occidentale) l’ha portata a essere invasa e occupata più volte nel corso degli anni. Dall’impero romano e bizantino, al dominio veneziano nel 1386, fino alla cessione ai francesi nel 1797. Questo lungo legame con Venezia ha lasciato la sua eredità sulla cucina dell’isola, che integra fortemente i metodi di cottura e i cibi italiani. Poco dopo l’inizio della dominazione francese, l’isola divenne britannica in seguito alle guerre napoleoniche dell’inizio del XIX secolo. Alla fine, nel 1864, Corfù fu restituita alla Grecia. Durante la Seconda Guerra Mondiale le isole furono occupate dall’Italia e poi dalla Germania, fino alla liberazione da parte delle forze alleate. Dopo la seconda guerra mondiale, le vecchie tradizioni iniziarono a perdersi e la storia umana di Corfù cambiò.

Il turismo divenne la principale industria di Corfù. Gli abitanti del luogo lasciarono i lavori agricoli per lavorare nel settore turistico. Contemporaneamente, i ristoranti, vecchi e nuovi, adattarono i loro menu per servire un palato internazionale. Di conseguenza, molte delle ricette tradizionali dell’isola scomparvero dai menu e, infine, anche dalla cucina casalinga. La ristoratrice locale e autrice di libri di cucina Vasiliki Karounou, del vigneto Ambelonas, del ristorante e del corso di cucina, sta cercando di riscoprire e ripopolare le tradizioni storiche del cibo di Corfù. Vasiliki ha pubblicato un libro sulla cucina corfiota, in cui descrive le 3 maggiori influenze su Corfù nel corso del tempo, non come culture, ma come epoche rappresentate da 3 individui specifici. L’età più antica, Omero, che rappresenta le tradizioni del vino, dell’oliva e dell’olio, del miele, del pane, delle erbe, dei fichi, delle pere e del melograno.

Il vino, l’olio d’oliva e il pane erano così importanti da diventare simboli sacri, ognuno rappresentato da una diversa divinità greca: Dimitra per il pane, Athina per l’olio d’oliva e il dio preferito da tutti, Dioniso, il dio del vino. Dopo gli dei, l’epoca di Marco Polo, che aprì la scatola delle spezie agli abitanti di Corfù, mentre il commercio veneziano portava spezie dall’Oriente come pepe nero, cannella, chiodi di garofano, cumino, noce moscata e zenzero. Infine, l’epoca di Colombo, che ampliò la cucina con pomodori, patate, mais, zucchine, peperoni e altro ancora. La cucina è mediterranea nel cuore, ma decisamente corfiota nell’anima. È una cucina mediterranea in stile corfiota, ma ancora oggi in evoluzione.

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Cibo tradizionale di Corfù? Ingredienti essenziali della cucina tradizionale di Corfù

Corfù è un giardino verdeggiante rispetto ad altre isole più secche della Grecia. E questo ha certamente portato a un buon terreno di coltivazione. E, naturalmente, essendo un’isola, è circondata da ottimi frutti di mare. Gli ingredienti di base di stagione includono tutto, dalle zucchine alle cozze. Dai fichi all’orata (Lavraki). Tutti ingredienti freschi che ci si aspetta dalla cucina mediterranea. Ma ci sono alcuni ingredienti particolari che meritano una menzione speciale.

1. Vino. Il vino è utilizzato in tutta la cucina europea e mondiale, ma non credo di aver mai visitato un luogo in cui il vino sia così centrale in ogni piatto principale tradizionale. La cucina tradizionale di Corfù è incentrata sull’uso del vino. L’isola ha alcune uve endemiche – parliamo di più del vino di Corfù nel nostro articolo su cosa fare a Corfù.


2. Spezie orientali. Nel XVI secolo, Corfù era diventata uno dei porti più importanti lungo la rotta commerciale veneziana-mediterranea. Con scali in altri porti importanti come Rodi, Paphos a Cipro, Koroni e Methoni nel Peloponneso, Corfù disponeva di una delle migliori fortificazioni cittadine della regione, così forte che l’impero ottomano tentò più volte di conquistare Corfù, ma fallì, mentre riuscì a conquistare altre città della regione balcanica. Per questo motivo, le spezie provenienti dall’Oriente passavano per Corfù, che era un porto sicuro dove le navi si fermavano per le riparazioni e per rifornirsi. Questo ha fatto sì che le spezie provenienti dall’Oriente venissero scaricate ai locali e diventassero una parte importante della cucina grazie alla loro relativa abbondanza rispetto ad altre zone della Grecia settentrionale. La cannella, il pimento, la noce moscata, i chiodi di garofano, il pepe nero, tra gli altri, sono presenti nella cucina corfiota da centinaia di anni e continuano a far parte della tradizione culinaria anche oggi, sia nei piatti salati che in quelli dolci.

3. Nouboulo – Salume di lonza di maiale. La lonza di maiale stagionata è un prodotto a base di carne popolare in molte parti d’Europa. Il nouboulo, noto anche come prosciutto corfiotto, viene preparato secondo il metodo tradizionale: La lonza di maiale viene cosparsa di sale grosso. Si aggiungono anche pepe nero e origano. La carne viene insaccata all’interno di un budello di maiale e affumicata su un fuoco fatto di menta, salvia, rami di origano, mirto, alloro e lentisco. Poi viene lasciata stagionare in un ambiente asciutto.

4. Senape dolce corfiota. Un condimento influenzato dal dominio britannico e veneziano. La senape è sia dolce che piccante, la dolcezza deriva dalla frutta e la piccantezza dai semi di senape e dai grani di pepe. Alcune ricette aggiungono chiodi di garofano, noce moscata e vino dolce. La senape può accompagnare le carni o essere usata per condire le insalate.

5. Kumquat e distillati di kumquat. I kumquat non sono originari di Corfù, ma sono diventati parte integrante della produzione dell’isola dall’inizio del XX secolo.

  • Il kumquat è un agrume originario della Cina, del Giappone e di altri paesi dell’Asia meridionale. Il primo riferimento storico nella letteratura risale al 12° secolo.
  • Nella cucina cinese, i kumquat vengono spesso schiacciati con miele, zenzero o anche sale e trasformati in una tisana per curare raffreddori e influenze.
  • Il nome inglese “kumquat” deriva dal cantonese gām-gwāt 金橘, che significa letteralmente “arancia d’oro” o “mandarino d’oro”.
  • La produzione di kumquat a Corfù raggiunge le 100 tonnellate all’anno.
  • Portata per la prima volta in Europa nel 1846 da Robert Fortune, arrivò a Corfù solo molto più tardi.
  • Oggi il kumquat di Corfù ha una DOP (denominazione di origine protetta) e viene coltivato principalmente nella parte settentrionale di Corfù.
  • Il kumquat di solito non viene consumato crudo, poiché il suo sapore è amaro-acido e non è assolutamente succoso, ma viene utilizzato per la produzione di liquori pregiati (ottenuti dalla buccia del frutto), marmellate e dolci.
  • La maggior parte del raccolto viene utilizzata come liquore, ma il frutto viene anche utilizzato in cucina, ad esempio per preparare biscotti al forno, sciroppi (ideali per lo yogurt greco), salse e glasse per carni, condimenti per insalate e dessert. Si usa anche nei cosmetici, negli articoli da toeletta e nei profumi.

Ho consultato molti articoli che affermano di raccontare l’arrivo del kumquat a Corfù. Molti di essi citano il botanico Sidney Merlin. La maggior parte delle storie dice che fu lui a introdurre i kumquat nella tenuta di famiglia nel nord di Corfù nel 1860, il che sarebbe stato un’impresa non da poco, visto che all’epoca Merlin aveva solo quattro anni. Wikipedia dice che è nato nel 1856. È un bambino intelligente! Una fonte riporta addirittura come data di introduzione il 1846, dieci anni prima della nascita di Merlin, che in realtà fu l’anno in cui il cacciatore di piante Robert Fortune li portò dalla Cina in Europa. Per quanto ne so, e da quello che ci hanno raccontato gli abitanti dell’isola, i kumquat di Merlino sono arrivati nel 1924, pochi anni dopo aver introdotto con successo le arance Washington navel nella sua tenuta sull’isola.

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Cibo tradizionale di Corfù: i piatti storici di Corfù

I piatti che seguono fanno storicamente parte della cucina corfiota. Alcuni sono più difficili da trovare oggi.


Cosa mangiare a Corfù: Pastitsado o Pazztisada

Il pastitsado (a volte scritto Pazztisada) è un sostanzioso stufato di vino rosso con gallo o manzo che viene servito con la pasta. L’origine esatta di questo piatto non è chiara, poiché gli stufati al vino rosso potrebbero essere stati preparati per tutto il tempo in cui il vino rosso è stato disponibile a Corfù – migliaia di anni. Il gallo è arrivato in Europa orientale intorno al 3.000 a.C… Il commercio delle spezie è arrivato più tardi, così come la dominazione veneziana e molta pasta. È quindi possibile che il piatto abbia iniziato a evolversi nella sua forma attuale a partire dal XV secolo. L’aggiunta del concentrato di pomodoro e della paprika è avvenuta molto più tardi, dopo che i pomodori e i peperoni erano arrivati in Europa dalle Americhe. Nella sua forma più elementare, e probabilmente originaria, è un semplice stufato di gallo al vino rosso, aromatizzato con le erbe fresche della fattoria di quel giorno, servito con pasta a parte (anche se in origine poteva essere accompagnato da pane). È un vero e proprio piatto agricolo dei poveri.

Tradizionalmente, si utilizzava il vino vecchio che stava girando, per aggiungere un sapore aspro al pastitsado, invece di buttare via il vino vecchio. Poi si usavano cipolle cotte a fuoco lento per bilanciare l’aspro con il dolce – molto meglio che usare lo zucchero, che divenne disponibile solo dopo la scoperta del Nuovo Mondo. La versione speziata si sviluppò dopo che i Veneziani divennero i dominatori di Corfù, portando il commercio delle spezie. I residenti dell’isola più abbienti potevano permettersi di preparare il piatto con queste spezie esotiche e spesso utilizzavano anche carne di manzo al posto del gallo. La miscela specifica di spezie utilizzata nel Pastitsado si chiama “spetsieriko” e ogni ricetta di questa miscela è leggermente diversa. Ma gli ingredienti generali includono: cannella, paprika, pimento, noce moscata, chiodi di garofano, pepe nero e a volte il cumino e forse anche il peperoncino.

Cosa mangiare a Corfù: Sofrito

Il Sofrito è uno dei piatti più popolari di Corfù, facile da trovare, e il nome si riferisce sia al piatto che allo stile di cottura: “friggere lentamente”. Il piatto ha origine dall’influenza veneziana, ma la versione corfiota è unica… Un Sofrito classico in Italia può soffriggere lentamente cipolle, carote e sedano. A Cuba è più probabile trovare cipolle e peperoni. Ma nel Sofrito Corfiota gli ingredienti principali da friggere lentamente sono la carne di manzo e molto aglio. Cioè, sul serio, molto aglio. Si parla di 2 spicchi per ogni piccola porzione di manzo. Questo fa sì che il piatto risulti carnoso ma pungente. Corfù ha una propria varietà di aglio chiamata “kakavilia”, con bulbi piccoli e una sottile buccia rosso-violacea. Tuttavia, l’aglio che abbiamo usato per cucinare il Sofrito al corso di cucina di Ambelonas (nella foto) era un aglio normale, di grandi dimensioni. Quindi, se utilizzate la varietà di Corfù, avrete bisogno di più di 2 spicchi per persona! Anche in questo Sofrito: Vino bianco, prezzemolo, olio d’oliva, sale e pepe sono praticamente gli unici altri ingredienti.

Cosa mangiare a Corfù: Pesce Bianco

Dopo la Pastissada e il Sofrito, il piatto di cui tutti hanno parlato con entusiasmo a Corfù è stato il Pesce Bianco. Si tratta essenzialmente di pesce cotto a fuoco lento con vino bianco su un letto di patate. Le patate vengono prima soffritte in padella con molto aglio e olio d’oliva, poi si aggiunge il vino bianco, il sale e i chiodi di garofano, quindi si lasciano cuocere e ammorbidire. Successivamente, un pesce come la spigola – la spigola greca è chiamata “lavraki” – viene posto sopra le patate, con il liquido che copre parzialmente il pesce. Il piatto continua a cuocere a fuoco lento finché il pesce non diventa morbido. A questo punto si aggiungono succo di limone, scorza, prezzemolo tritato e pepe nero, oltre a un po’ di farina, per addensare la salsa. Dopo che si è addensato, è il momento di mangiare questo gustoso piatto di mare! Cuocere a fuoco lento o al forno i frutti di mare o la carne sopra le patate è certamente una scelta standard lungo la costa dalmata e fino a Corfù. Ma come sempre, ognuno ha il suo metodo. Il 14 settembre di ogni anno, l’isola di Corfù riconosce la festa religiosa dell’Esaltazione della Croce. Per questo, il baccalà viene utilizzato come pesce per il Pesce Bianco.

Vitello Fricando

Il fricando di vitello è una lonza di vitello lardellata e brasata, oppure arrostita. È possibile che la parola “fricandó” provenga originariamente dall’antica Occitania (oggi il terzo sud della Francia, oltre a parte della Catalogna – Valle d’Aran – Monaco, e alcune parti d’Italia (Valli Occitane, Guardia Piemontese). Molte di queste regioni rivendicano ancora oggi il Fricando come proprio piatto tradizionale, anche se i confini moderni sono molto diversi da quelli medievali. La ricetta del fricandó, così come la conosciamo oggi, appare per la prima volta per iscritto in una ricetta catalana dell’inizio del XVIII secolo: “Avvisi e istruzioni per il cuoco principiante” di padre Josep Orri. Alcune parti dell’Occitania si spingevano fino all’Italia e questo piatto potrebbe essere stato introdotto nella cucina veneziana e quindi nella cucina corfiota. Ma le informazioni disponibili sono poche per dimostrare che si tratta di un piatto italiano/veneziano. È possibile che il piatto sia stato introdotto dai francesi durante il loro breve dominio a partire dal 1797. Il fricando è ancora presente nella cucina catalana e francese. Esiste anche un piatto simile in Svizzera, noto come Fricandeaux.

Cibo tradizionale di Corfù: Zorka (torte vegetariane)

Uno dei cibi contadini più semplici di Corfù sono le torte fatte con le verdure di stagione, con o senza guscio di pasta. A seconda della stagione, si possono trovare torte di zucchine, torte salate di zucca, torte di cipolle, torte di formaggio o tutto ciò che è fresco nella fattoria quel giorno. Nella cucina greca esistono molte torte diverse, e mangiando in una normale taverna di Corfù è più probabile che vi venga servita una torta che rispecchia maggiormente altre zone della Grecia. Ad esempio, la Spanakopita – torta di spinaci – o la Tyropita, torta di formaggio, normalmente preparata con pasta fillo. Anche se al giorno d’oggi le linee di demarcazione tra i vari piatti sono sempre più sfumate. Una torta corfiota fatta in casa si concentra più sul ripieno che sulla pasta. Quindi una torta pesante con una sottile striscia di formaggio all’interno, come la tiropita, non è proprio nello stile corfiota.


Abbiamo preparato la torta di zucchine presso l’azienda agricola biologica Bioporos, situata a sud dell’isola di Corfù. L’azienda è certificata al 100% come biologica e si trova sulle rive del lago Korission, dove, nel periodo giusto dell’anno, si possono vedere i fenicotteri. Abbiamo visitato la fattoria per seguire un corso di cucina e per un pasto in famiglia a base di piatti locali. Gli ingredienti di produzione propria vengono portati in cucina ogni giorno. Ogni verdura viene grattugiata e tutto viene messo insieme. Le erbe sono molto importanti e in una torta si può mettere un’intera tazza di erbe fresche e secche. È stata una sorpresa il numero di erbe utilizzate, ma naturalmente si trattava di erbe tradizionalmente coltivate da chi viveva in una fattoria, che avrebbero dato più sapore.

È più difficile trovare il cibo tradizionale di Corfù: Pesce Bourdeto

Questo piatto è tipicamente preparato con la razza, ma può essere utilizzato qualsiasi pesce o frutto di mare. Il piatto è originario delle zone dei porti adriatici controllati dai veneziani. Come sempre, ognuno ha la sua variante. Si tratta di una zuppa di pesce inventata dai pescatori per consumare il pesce che non riuscivano a vendere. Il pesce leggermente più vecchio, quindi, viene rinvigorito – cioè reso meno vecchio e pescoso – dall’uso di spezie. Si tratta di un mix di paprika dolce e piccante. Inoltre, lo stile agrodolce viene introdotto con l’aggiunta di succo di limone, aceto e molte cipolle soffritte. Ancora una volta, vino bianco e olio d’oliva sono essenziali!

Maiale in agrodolce

Il Dolcegarbo è una carne di maiale cotta lentamente con cipolle, rosmarino, vino bianco e spezie (servita con riso aromatico, polenta o patate).

Fegato di manzo alla veneziana

Questo piatto utilizza l’olio d’oliva, naturalmente, ma anche il burro. È un piatto di fegato fritto alla veneziana che è stato trattato a Corfù. Ma si trova raramente nei menu turistici (anche se a volte lo si può trovare da Ambelonas). L’altro ingrediente principale è, ovviamente, il vino! Vino rosso e speziato con peperoncino. Se non fosse già chiaro, potreste notare una tendenza… Sapori agrodolci, con spezie orientali, vino e olio d’oliva. Questo è il piatto principale corfiota in poche parole. Una curiosità su questo piatto riguarda la parola greca che indica il fegato: “Sikoti”. Deriva dalla parola fico “Siko”, perché nell’antichità i fichi venivano dati in pasto ad animali come oche e maiali per insaporire meglio il fegato.

Sikomaida – Dessert corfiota

A proposito di fichi… la Sikomaida, che si trova in alcuni dei villaggi più tradizionali, è una torta di fichi dolce fatta con fichi pestati nell’Ouzo, noci, spezie e pepe e poi avvolta in foglie di fico.

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Piatti tradizionali greci / Cibo tipico greco: Piatti di tutta la Grecia da provare a Corfù

Forse non sono nati a Corfù, ma questi piatti tradizionali greci sono disponibili in tutta l’isola e nel resto della Grecia. Approfittate del vostro soggiorno a Corfù per assaggiare i piatti tipici greci, cucinati dalla gente del posto che li conosce a fondo. I piatti greci sono tantissimi, quindi questi sono solo alcuni dei piatti tipici che amiamo e che non dobbiamo assolutamente perdere.

Cosa mangiare a Corfù: Moussaka

Questo piatto al forno, famoso in tutto il mondo, consiste in strati di melanzane (melanzane), patate, carne di agnello (a volte di manzo) tritata e ricoperta di besciamella e speziata con noce moscata. Le origini di questo piatto sono controverse. È diffuso in tutta la regione balcanica. Alcuni sostengono che il nome abbia radici nella lingua turca e che gli Ottomani abbiano occupato gran parte della regione balcanica in passato, sostenendo di aver inventato il piatto. Anche la Bulgaria ha una versione che si concentra più sulle patate che sulle melanzane. Ma la Moussaka si è diffusa in tutto il mondo nell’ambito della cucina greca.

Cozze saganaki

La parola “saganaki” si riferisce a una padella di metallo pesante utilizzata nella cucina greca. Quindi il Saganaki di cozze è una frittura di cozze in padella. La novità è che vengono fritte in una salsa a base di pomodoro e formaggio feta. Si tratta quindi di un modo di cucinare le cozze tipicamente greco.

Coniglio stifado con cipolline borretane

Lo stifado è un piatto in casseruola che comprende carne (di solito coniglio), cipolle caramellate, pomodori, vino e spezie – di solito cannella e chiodi di garofano, forse pimento. La parola stifado deriva da “stufado”, un piatto portato in Grecia dai veneziani dopo la caduta di Costantinopoli e prima dell’invasione ottomana. All’epoca, però, il piatto non conteneva pomodori, che furono introdotti nel XVI secolo dopo che gli spagnoli portarono i pomodori dalle Americhe. Lo stifado è uno stufato greco che viene preparato in molte regioni: Corfù e Creta sono le due principali località in cui questo piatto è più popolare. Ma dove è stato cucinato per la prima volta in Grecia? Non è chiaro. Tuttavia, grazie al vino e alle spezie, ha una certa somiglianza con la Pastitsada, ma di solito non viene servito con la pasta.

Cosa mangiare a Corfù: Saganaki- formaggio fritto greco

Ritorna la padella del Saganaki, questa volta per friggere un pezzo di formaggio salato e meraviglioso: è uno dei migliori antipasti greci. Non viene aggiunta alcuna pastella o altro. Si tratta solo del formaggio, della frittura e di un pezzo di limone. Questo è normalmente un piatto salato e si trova ovunque nei menu dei ristoranti. Ma a Corfù si può anche provare la versione dessert servita con miele scuro e finto nido d’ape al ristorante Pomo D’oro. Salato e dolce. Perfetto. (Disponibilità stagionale presso Pomo D’oro)

Souvlaki e Gyros

Un breve accenno, nel caso non lo sapeste già. Il souvlaki è lo shish kebab greco. Pezzi di carne cotti su uno spiedino. Il gyros è simile al döner kebab, ma a mio parere migliore. Maiale o pollo cotti su un girarrosto verticale e serviti in una pita calda e spessa con insalata e salsa.

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