Cracovia, accogliente e affascinante ospita quasi 3 milioni di visitatori all’anno

By | Dicembre 28, 2020
Guida turistica Cracovia

Cracovia ha ospitato potenti re, illustri rabbini, coraggiosi gruppi di cervi inglesi e molti altri sin dall’istituzione del vescovato di Cracovia nel 1000 d.C. Le tragedie del XX secolo hanno colpito duramente qui, ma oggi, la capitale culturale della Polonia e sede dei suoi ex re ha abbracciato il suo ruolo di principale destinazione turistica del paese.

Città in cui la religione e la cultura hanno a lungo avuto il sopravvento sul commercio e il commercio, Cracovia è per molti versi l’anima della Polonia. Il rispetto per il passato la mantiene saldamente ancorata alla tradizione, mentre le sue migliaia di studenti la mantengono giovane.

Allo stesso tempo un centro sia del cattolicesimo europeo che degli ebrei, Cracovia non è altro che una gigantesca contraddizione. Nel suo cuore c’è l’unico centro storico medievale delle principali città della Polonia a sopravvivere agli orrori del XX secolo, eppure Cracovia è comunque una città lungimirante e rivolta verso l’esterno.

Accogliente e affascinante, Cracovia, una città patrimonio mondiale dell’Unesco, ospita quasi 3 milioni di visitatori all’anno. Mentre nei periodi di punta sulla collina di Wawel può sembrare che siano arrivati ​​tutti in una volta, questa città sorprendentemente grande, aperta e verde ha abbastanza spazio per tutti.

Ex capitale della Polonia

Non del tutto antica per la maggior parte degli standard europei, Cracovia fu fondata intorno al 950 d.C. dai mercanti che la usavano come punto di sosta sulla Strada dell’Ambra dal Baltico all’Adriatico. L’ambra, la più europea delle pietre preziose, rimane un souvenir da acquistare in ogni viaggio in città, ma sebbene la pietra sia stata cruciale per lo sviluppo della città, era il sale più prosaico – estratto nella vicina Wieliczka dall’inizio dell’XI secolo – che per primo ha reso ricca Cracovia.

L’approvazione reale arrivò circa un secolo dopo, nel 1038, quando la collina di Wawel e la sua splendida cattedrale divennero la residenza ufficiale dei re polacchi. Kazimierz il Restauratore trasferì qui la capitale da Gniezno poco dopo. Rimarrebbe la sede del potere in Polonia – e nella regione – fino al XVI secolo, e sebbene da allora Varsavia abbia rivendicato il primato politico, Cracovia rimane in gran parte il centro culturale e religioso della Polonia.

Cuore culturale e religioso

La più antica università del paese si trova a Cracovia, l’Università Jagellonica, fondata nel 1364. Nel 1533 i domenicani rappresentarono qui la prima rappresentazione della Polonia e circa due secoli e mezzo dopo fu costruito il primo teatro permanente del paese, lo Stary. Alla fine del XIX secolo, lo Stary e Cracovia in generale furono i principali attori nello sviluppo del movimento Mloda Polska (Giovane Polonia) di artisti, architetti, poeti e drammaturghi il cui adattamento degli stili Art Nouveau, o Secessione, divenne sinonimo di città. Più recentemente, Cracovia è stata una delle capitali europee della cultura scelte per il millennio 2000.

Essendo la città da cui Karol Wojtyla divenne Papa nel 1978, Cracovia è diventata da allora un centro di pellegrinaggio cattolico romano importante – almeno per molti polacchi – quanto il Vaticano stesso. Per i molti ebrei che la visitano, Cracovia è un importante luogo di ricordo: il ghetto di guerra fondato dai nazisti era uno dei più grandi d’Europa, anche se gli orrori della vita all’interno delle sue mura impallidiscono fino a diventare insignificanti quando si visita il vicino sito di Auschwitz.

Auschwitz

Geografia, clima e persone

Cracovia si trova a più di 200 m (700 piedi) sul livello del mare, ai piedi dei Carpazi, e la città più grande è divisa in due dalla Wisla (Vistola) sebbene le aree visitate dai turisti siano ben circondate dal fiume. Città con condizioni meteorologiche estreme, Cracovia può essere coperta di neve per due o tre mesi all’anno (da dicembre a febbraio), ma a luglio e agosto le temperature spesso superano i 30° C (86° F). Vestiti e pianifica le tue attività di conseguenza e nota che gli acquazzoni sono una minaccia frequente, anche nei giorni più caldi.

Sede di 750.000 persone, il che la rende la seconda città più grande della Polonia e la più grande della Piccola Polonia meridionale, Cracovia un tempo era una delle città più cosmopolite del paese. Oggi quasi tutti gli abitanti di Cracovia sono polacchi. Tuttavia, fino al 1941 e all’Olocausto, gli ebrei erano un gruppo etnico significativo, che rappresentava un quarto della popolazione della città. Sebbene alcune delle centinaia di migliaia di ebrei che visitano ogni anno ora vi soggiornino, meno di mille chiamano la città a casa in modo permanente.

Luci brillanti e tarda notte

Enormemente popolare tra i giovani visitatori e sede per gran parte dell’anno di una numerosa popolazione studentesca, Cracovia negli ultimi dieci anni è diventata famosa per la sua vita notturna. I suoi club e bar pullulano di attività dal tramonto all’alba quasi tutte le sere della settimana, anche se a Cracovia non mancano altri tipi di intrattenimento. Luoghi di cabaret, teatro, opera e musica sono disseminati in tutta la città.

Fiere e sagre

Durante tutto l’anno per le strade di Cracovia si tengono fiere colorate, niente di più della benedizione delle palme nella Domenica delle Palme. Il lunedì di Pasqua, la Fiera Emmaus nel Parco Zwiernyniec porta una conclusione colorata alla Settimana Santa, mentre il Corpus Christi è caratterizzato da una parata da Wawel alla piazza del mercato principale, seguita dalla popolare parata di Lajkonik da Salwator il giovedì successivo. A dicembre, le bancarelle che vendono prelibatezze e regali locali riempiono la piazza del mercato principale. Ci sono molte altre feste più moderne dedicate a ogni sorta di cose, dalle baracche di mare, alla zuppa, ai bassotti.

Mangiare fuori

Cracovia ha una meritata reputazione come ottimo posto dove mangiare fuori. Sebbene la cucina polacca stessa non sia generalmente considerata particolarmente sofisticata, Cracovia ha beneficiato delle influenze dell’Impero Asburgico, con specialità viennesi e ungheresi che si fanno strada nei menu della città, spesso sotto forma di gustose versioni locali. Cerca piatti di selvaggina come kaczka (anatra) e dzik (cinghiale).

Chiesa Mariacki a Cracovia

I luoghi da visitare a Cracovia

Per una città nata dal commercio, è giusto – oggi più che mai – che il centro di Cracovia sia la sublime Piazza del mercato principale (Rynek Glówny). Il suo fulcro, il bellissimo Palazzo dei Tessuti, è per molti un simbolo di Cracovia e del suo passato tanto quanto la cattedrale di Wawel. Per la maggior parte, è la prima tappa dell’esplorazione del centro storico, un reticolo di affascinanti stradine, tutte con tesori da scoprire.

Ai margini della piazza del mercato principale si trova la chiesa di Santa Maria del XIII secolo (Kosciól Mariacki), la principale chiesa civica di Cracovia e un alto ricordo gotico del passato della città. L’importanza data a una statua del poeta nazionale Adam Mickiewicz è un segno dei legami di Cracovia con la letteratura polacca.

Il Planty

Unicamente tra i quartieri più antichi d’Europa, una cintura verde, il Planty, circonda il centro storico e fornisce tregua e definizione. Fu costruito all’inizio del XIX secolo per sostituire le ormai ridondanti mura della città, dato che Cracovia si era espansa da tempo in tutte le direzioni. Il parco è a sua volta circondato da un anello di grandi viali, oltre il quale le parti più moderne della città hanno le loro attrazioni, non ultima l’architettura dell’era della Secessione.

Oltre il centro storico

C’è molto di più a Cracovia della Città Vecchia. Al di sopra di tutto svetta la collina di Wawel, dove troverai un imponente castello e una cattedrale, adornati con alcune delle più belle opere d’arte europee sin dal medioevo. Alla sua base si trova il distretto di Okól, probabilmente il sito del primo insediamento di Cracovia.

Per un lato diverso della città, visita l’antico quartiere ebraico di Kazimierz, fuori dalle mura della città e con il suo carattere distintivo. Ora che sta vivendo una rinascita, è il quartiere più vivace della città e un popolare ritrovo di studenti e bohémien, che affollano i suoi numerosi bar e caffè.

Ad ovest del centro storico si trova Piasek, dove bei palazzi antichi circondano cortili silenziosi e nascosti che offrono scorci di verde. I ricchi Cracoviani stabilirono le loro case a Nowy Swiat (Città Nuova) nel XIX secolo, quando la Città Vecchia divenne troppo affollata. Dall’altra parte del fiume si trova il ghetto ebraico Podgórze, reso famoso dal film Schindler’s List.

Cracovia vanta più monumenti storici e tesori d’arte di qualsiasi altra città in Polonia. E tutti i grandi stili architettonici europei sono in evidenza in questa bellissima città, dal romanico e gotico al rinascimentale, barocco e Art Nouveau. Ecco la nostra guida alle cose da fare a Cracovia.

Basilica di Santa Maria nella piazza principale del mercato

Come  Polonia antica, Cracovia fu la residenza della famiglia reale polacca per 500 anni. La gente del posto pensa ancora alla propria città come al centro culturale e intellettuale della Polonia, mentre la sua numerosa popolazione studentesca contribuisce al dinamismo della città e alla vivace vita notturna, specialmente nell’antico quartiere ebraico di Kazimierz. La primavera è un ottimo periodo per visitare la città quando è spesso bagnata dal caldo sole. Continua a leggere per scoprire le migliori cose da fare a Cracovia.

1. Piazza principale (Rynek Glówny)

Inizia la tua visita del centro storico della città in questa piazza sublime nel cuore della città. Una vasta piazza, è la più grande piazza medievale d’Europa e ancora il fulcro sociale di Cracovia. La sala centrale dei tessuti (Sukiennice) era un tempo il luogo d’incontro di ricchi mercanti di tutta Europa, per commerciare in tessuti, cuoio, sale, seta e spezie. La sala commerciale è stata ricostruita più volte da allora, ma il commercio è ancora vivo nelle colorate bancarelle di artigianato, ambra e souvenir, mentre il livello superiore è dedicato all’arte polacca del XIX secolo.

La piazza è un centro sociale e un luogo per festival, concerti, artisti di strada e sfilate. I caffè circostanti sono luoghi ideali per osservare la gente. Di notte l’azione si sposta sottoterra in eleganti cantine che ospitano bar, ristoranti, jazz club e locali notturni.

Piazza del mercato principale e Palazzo dei Tessuti a Cracovia

2. Basilica di Santa Maria (Mariacki)

La disadorna facciata gotica di St Mary smentisce un interno sontuoso, con volte a stelle, magnifiche vetrate colorate e una monumentale pala d’altare gotica del XV secolo scolpita in legno di tiglio dal maestro intagliatore di Norimberga Veit Stoss.

Raffigurante scene della vita della Vergine Maria, il polittico è composto da più di 200 figure scolpite, molte basate su Cracoviani contemporanei, raffiguranti le verruche e tutto il resto. Una visita a St Mary’s per vedere la pala d’altare è senza dubbio una delle cose migliori da fare a Cracovia.

Se ti capita di essere fuori St Mary’s allora guarda in alto verso la più alta delle due torri dove un trombettista eseguirà l’hejinal, una tromba suonata quattro volte. La chiamata si interrompe a metà del fiume per commemorare il guardiano ucciso dalle frecce tartare mentre suonava una tromba per avvertire dell’invasione nel 1241.

Grazie al suo avvertimento, i Cracoviani addormentati si svegliarono e la città fu salvata. La tradizione dell’hejinal dalla torre, ogni ora ogni ora, è vecchia di secoli. Oggi viene suonata quotidianamente dai vigili del fuoco locali.

Pala d'altare gotica di Santa Maria del XV secolo del maestro intagliatore Veit Stoss

3. Rynek Underground Museum

Il popolare museo high-tech Rynek Underground è stato inaugurato nel 2010 dopo cinque anni di scavi archeologici sotto la piazza del mercato principale. Il museo si trova a 4 metri sotto il livello del suolo ed esplora 1.000 anni di storia della città con un’enfasi sul legame tra Cracovia medievale e le città europee contemporanee.

Cracovia era un membro della Lega Anseatica (o Hansa), che ha dominato l’attività commerciale dal Baltico al Mare del Nord dal XIII al XVII secolo. Attraverso schermi, ologrammi e modelli, il museo illustra la vita dei primi coloni della città, il commercio medievale di sale, rame e piombo e Cracovia com’era 600 anni fa.

I reperti archeologici in mostra includono ossa e teschi del cimitero dell’XI secolo, scoperto sotto la piazza del mercato. Tieni presente che il numero di visitatori è limitato e nei periodi di punta dell’anno è meglio acquistare i biglietti a tempo in anticipo online o presso l’ufficio informazioni.

4. Collina di Wawel (castello reale e cattedrale)

Affacciato sulla città, dall’alto del fiume Vistola, la collina di Wawel è ricca di storia. Centro politico e culturale della Polonia, il castello di Wawel fu la residenza ufficiale dei sovrani reali polacchi fino a quando la capitale non si trasferì a Varsavia nel 1596. Ogni monarca lasciò il suo segno, ampliando il complesso e aggiungendo ai tesori all’interno. Un cortile ad arcate ben proporzionato sopravvive dal palazzo rinascimentale, progettato da architetti italiani.

I tour all’interno rivelano le sontuose sale di rappresentanza e gli appartamenti reali privati, decorati con magnifici arazzi francesi e fiamminghi del XVI secolo e raffinate opere d’arte. L’interno riccamente decorato presenta anche numerosi oggetti d’antiquariato, un tesoro e un museo dell’armeria.

La vicina cattedrale è un miscuglio di stili, ma ciò che manca nell’omogeneità architettonica è più che compensato dalla sua ricchezza di storia. La chiesa più importante della Polonia, ha visto l’incoronazione di quasi ogni re e regina polacchi, mentre le sue cappelle e le volte ospitano le tombe di monarchi, statisti, eroi nazionali, poeti e dignitari della Chiesa.

Il posto d’onore va alla grandiosa tomba del vescovo di Cracovia dell’XI secolo, San Stanislao, a cui è dedicata la chiesa. Un altro famoso vescovo di Cracovia fu Karol Wojtyla, che divenne papa Giovanni Paolo II e presiedette qui per dieci anni. La sepoltura più recente è stata quella del defunto presidente Lech Kaczynski e di sua moglie in seguito al tragico incidente aereo del 2010 che ha ucciso molte delle élite politiche e militari polacche. In estate, una salita impegnativa su una serie di scale è ricompensata da bei panorami e una vista ravvicinata della Campana di Sigismondo. Questo pesa quasi 13 tonnellate, richiede 12 campanari e può essere ascoltato da 50 km di distanza, o almeno così dicono.

Collina di Wawel a Cracovia

5. Dama con l’ermellino

Non perdetevi lo squisito dipinto di Leonardo da Vinci, La Dama con l’ermellino. È uno dei soli quattro ritratti femminili dell’artista e raffigura l’amante di Ludovico Sforza, Duca di Milano. Il ritratto arrivò in Polonia nel 1800 quando il principe Adam Czartoryski decise di incorporarlo nella collezione di famiglia. La donna sfuggente fu nascosta all’esercito russo nel 1830, quindi inviata a Dresda e Parigi, tornando a Cracovia nel 1882. I nazisti la presero nel 1939 e la mandarono a Berlino, ma fu reintegrata a Cracovia nel 1946. Lei ora è appesa nella sua casa ufficiale nel sontuoso Museo Czartoryski della città.

6. Museo Nazionale

Non lasciarti scoraggiare dalla sua austera facciata degli anni ’30: il Museo Nazionale di Cracovia è un ricco archivio di arte polacca. C’è una galleria di arti applicate dal Medioevo al XX secolo, una collezione di armi e uniformi rinnovata e più di 400 opere di arte e scultura polacca del XX secolo.

Tra i punti salienti ci sono i disegni in vetro colorato di Stanislaw Wyspianski, un membro di spicco del movimento Mloda Polska (Giovane Polonia), una propaggine dell’Art Nouveau. I fan di Wyspianski non dovrebbero perdersi la Szolayski House, una filiale del Museo Nazionale (e precedentemente nota come Museo Wyspianski, appena fuori dalla piazza del mercato) che si concentra sul movimento Mloda Polska e mostra molte altre opere di Wyspianski.

7. Kazimierz

Creato dal re Kazimierz il Grande nel 1335, l’antico quartiere ebraico di Cracovia è stato per cinque secoli una città a sé stante. Nel XVII secolo era una fiorente città con diverse sinagoghe (così come chiese cattoliche romane) e una ricca vita culturale. Quando la Germania invase la Polonia nel 1939, qui vivevano 70.000 ebrei, ma solo circa 3.000 sopravvissero all’Olocausto.

Oggi solo circa 150 ebrei sono registrati come residenti qui. Nonostante la piccola popolazione ebraica sopravvissuta, il quartiere ospita ancora sinagoghe ristrutturate, ristoranti e musei a tema ebraico. La vecchia sinagoga ora ospita il Museo ebraico della Galizia, “in memoria degli ebrei polacchi”, e l’ex municipio è il Museo etnografico.

In affascinante contrasto con lo splendore del centro storico, Kazimierz è in parte trasandato e spigoloso. La piazza centrale, Plac Nowy, con le sue bancarelle che vendono zapiekanki (pizze in stile polacco) e un mercato delle pulci nei fine settimana, non potrebbe essere più diversa dal Rynek Glówny formale. Tuttavia, il quartiere è il quartiere più vivace della città, brulicante di piccoli bar suggestivi, locali di musica, jazz club e piccole gallerie. Se ti trovi in ​​città a fine giugno, non perdere il Festival della cultura ebraica (26 giugno-5 luglio 2020), la più grande celebrazione della cultura ebraica in Europa.

8. Fabbrica di Schindler

Dall’altra parte del fiume rispetto a Kazimierz, la Podgórze industriale divenne il ghetto ebraico di Cracovia creato dai nazisti. Il rinnovato edificio amministrativo della fabbrica di smalti di Oskar Schindler, ritratto nel film Schindler’s List (1993) di Steven Spielberg, è stato inaugurato nel 2010 come museo di storia della fabbrica di Schindler.

Non solo racconta la storia dell’eroico Schindler che impiegò lavoratori ebrei e assicurò la sopravvivenza di 1.000 vite, ma presenta il quadro più ampio di Cracovia durante l’occupazione nazista della città dal 1939 al 1945. Attraverso installazioni multimediali, video di guerra, foto, documenti ufficiali e interviste, sei portato dagli ultimi giorni di libertà, attraverso l’invasione della Polonia, alla vita sotto i nazisti e al destino degli ebrei. È un museo moderno e molto commovente, in particolare l’ultima Room of Choices.

Ex fabbrica di Oskar Schindler a Cracovia

9. Mocak

La Fabbrica di Schindler non è l’unico museo a germogliare nella Podgórze industriale. Nascosto dietro di esso, nella stessa fabbrica un tempo abbandonata, si trova il nuovo Museo di Arte Contemporanea di Cracovia , o Mocak, inaugurato nel maggio 2011. All’interno di un edificio in cemento e vetro progettato dall’architetto italiano Claudio Nardi, lo stato dell’arte -Le gallerie d’arte ospitano una collezione permanente di opere d’avanguardia di artisti polacchi e internazionali.

10. Miniera di sale di Wieliczka

È solo un breve tragitto in autobus o in treno per la miniera di sale di Wieliczka, dichiarata Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO, a 10 km a sud-est di Cracovia. Il sale era un’enorme fonte di ricchezza nel Medioevo e alla fine del XIV secolo, le saline fornivano il 30% del reddito totale della Corona. La famosa miniera di Wieliczka, che ha operato per 700 anni, riceve ogni anno 1,2 milioni di turisti e nel corso dei secoli ha attratto reali, statisti, papi e letterati. Copernico, il grande astronomo polacco, venne qui nel 1443.

Le saline si sviluppano su nove livelli, scendendo fino a 327 metri. I visitatori possono scendere fino al livello 3 e vengono trascinati sottoterra in antichi ascensori sgangherati (questo viaggio non è per i claustrofobici). I lunghi tour guidati ti portano lungo due miglia di passaggi (solo una frazione delle 155 miglia, 245 km in totale), attraverso camere con statue e monumenti scolpiti nel sale, modelli di tecniche minerarie, laghi salini e chiese sotterranee.

Praticamente tutto è creato dal salgemma. Il clou è la grande Cappella di Santa Kinga del XVII secolo, completa di lampadari di sale di cristallo e sculture di sale, inclusi alcuni impressionanti bassorilievi di scene del Nuovo Testamento scolpite dai minatori. L’ultima aggiunta è la Miners ‘Route dove i visitatori indossano attrezzature da miniera e sperimentano la vita di un minatore, spaccando il salgemma e strisciando nelle camere. Si noti che il percorso turistico dura due ore e il Museo sotterraneo opzionale è un’ora in più.

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