Rio de Janeiro, meravigliosa e bella

By | Dicembre 19, 2020
Guida turistica Rio de Janeiro

Estesa in un maestoso disordine su una striscia di terra tra i picchi di granito e l’Oceano Atlantico meridionale, con l’enorme baia di Guanabara che la fiancheggia a est, Rio de Janeiro è una vittoria della fantasia sui fatti.

Ogni giorno, le strade e i marciapiedi di Rio sostengono 14 milioni di persone, trasportate da un milione di auto, camion, autobus, motociclette e scooter. Questo spettacolare caos, però, è normale, e non fa nulla per smorzare l’entusiasmo dei Carioca, i residenti di Rio. Per i carioca, tutte le cose sono relative, tranne una: la meraviglia e la bellezza della loro città.

Il magnetismo di Rio de Janeiro ha attirato coloni e visitatori per secoli, dalla data ufficiale della scoperta europea nel 1502, al suo imminente ruolo di città ospitante per importanti tornei sportivi.

La storia antica di Rio

I primi turisti arrivarono a Rio il 1 gennaio 1502, parte di un viaggio esplorativo portoghese guidato da Amerigo Vespucci. Entrò in quella che pensava fosse la foce di un fiume, da cui il nome Rio de Janeiro (fiume di gennaio). Il suo fiume era in realtà una baia di 380 kmq (147 miglia quadrate), ancora conosciuta con il suo nome amerindio, Guanabara o “Laguna del mare”.

Mentre i portoghesi stabilirono lentamente la loro colonia, si concentrarono nelle regioni a nord e sud di Rio, lasciando in pace gli amerindi Tamoio che a quel tempo abitavano la terra che circonda la baia. Questa pace fu alla fine infranta dalle incursioni lanciate dai pirati francesi e portoghesi che si aggiravano per la costa brasiliana in cerca di ricchezze.

Nel 1555 arrivò una flotta francese con l’intenzione di fondare la prima colonia francese nella metà meridionale del Sud America. Gli sforzi per colonizzare la costa furono in gran parte infruttuosi e nel 1560 i portoghesi attaccarono, scacciando i resti della colonia francese nel 1567. Da allora, Rio ricevette una crescente attenzione dai padroni portoghesi del Brasile. Con l’espulsione degli invasori francesi, la città di São Sebastião de Rio de Janeiro fu ufficialmente fondata il 20 gennaio 1567. Chiamata in onore di San Sebastiano (essendo stata fondata nel suo giorno di festa), divenne presto semplicemente Rio de Janeiro.

Alla fine del XVI secolo, Rio era uno dei quattro centri abitati più grandi della colonia portoghese e dal suo porto lo zucchero veniva esportato in Europa. La sua importanza crebbe costantemente nei successivi 10 anni, sfidando quella della capitale del vicereame del Brasile, Salvador, nello stato nord-orientale di Bahia.

Nel XVIII secolo una corsa all’oro nel vicino stato di Minas Gerais trasformò Rio nel centro finanziario della colonia. L’oro divenne il principale oggetto di esportazione e gran parte di esso passò attraverso Rio in Portogallo. Nel 1763 la capitale coloniale fu trasferita da Salvador a Rio come riconoscimento del nuovo status di quest’ultima.

Da capitale di campagna a capitale del divertimento

Fino agli anni ’60, Rio era la città preminente del Brasile. Quando la famiglia reale portoghese fuggì dall’esercito conquistatore di Napoleone nel 1808, Rio divenne la capitale dell’Impero portoghese. Con l’indipendenza del Brasile nel 1822, il titolo di Rio passò a capitale dell’Impero brasiliano, cambiando di nuovo nel 1889 a capitale della Repubblica del Brasile. In tutti questi anni, la città è stata il centro economico e politico del Brasile, sede dei fasti della monarchia e degli intrighi della repubblica.

Ma il 20° secolo ha portato un’ondata di crescita economica nello stato di San Paolo. Negli anni ’50 San Paolo ha superato Rio in termini di popolazione ed importanza economica, un vantaggio che non ha mai abbandonato. Poi, nel 1960, il presidente Juscelino Kubitschek trasferì formalmente la capitale della nazione a Brasilia, una città che aveva costruito appositamente per il ruolo nel centro del paese, meno di cinque anni dopo il suo insediamento nel 1956.

Da quando ha perso il suo status di capitale della nazione, Rio ha sofferto su diversi fronti. Le sue precedenti classifiche come il principale centro industriale e finanziario del paese erano già state rilevate dalla nuova San Paolo e, sebbene le classi dirigenti di Rio si rifiutassero di riconoscere il fatto, la città in larga misura è ora più dipendente dal turismo, sia domestico che internazionale e sulla cultura, ma il divertimento è la principale fonte di guadagno di Rio.

Rio oggi

Ci sono poco più di 6 milioni di abitanti di Rio vera e propria, ma altri 8 milioni vivono nei sobborghi che circondano la città. Molti sono poveri per gli standard americani o europei, almeno il 70%. Ma c’è la spiaggia e c’è la samba e c’è il Carnevale. E, non ultimo, c’è la confortante presenza della straordinaria bellezza di Rio.

Niente ti prepara per Rio, che i brasiliani chiamano una cidade maravilhosa – la città meravigliosa: non le cartoline, non i film, non i reportage. Ci sono altre città che sono cresciute con le spalle alle montagne e fronteggiate dal mare, ma non ce n’è nessuna in cui i giochi di luce, lo spostamento delle ombre, il mix di colori e sfumature siano così vibranti e mobili.

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Luoghi da visitare a Rio de Janeiro

Rio si trova sull’Oceano Atlantico, poco più della metà della costa orientale del Brasile, molto vicino al Tropico del Capricorno. Le catene montuose costiere sono costituite da picchi granitici drappeggiati nella foresta pluviale tropicale – questi includono il famoso Pan di Zucchero e il Corcovado, tra gli altri – che abbracciano il mare e conferiscono a Rio la sua bellezza caratteristica.

La maggior parte dei visitatori si dirige direttamente nella Zona Sul, la zona meridionale. Questa è l’area di fronte all’oceano dei sobborghi della classe medio-alta, degli hotel turistici e delle favolose spiagge della Carioca di Copacabana, Ipanema, Leblon, Sao Conrado e Barra de Tijuca, dove i turisti e l’élite di Rio trascorrono la maggior parte del loro tempo.

Il centro storico è un vivace miscuglio di edifici coloniali e di inizio XX secolo, oscurati da edifici di uffici moderni e alti. L’incantevole quartiere di Santa Teresa, un sobborgo interno su una collina all’interno della zona centrale, ha una vista superba sulla città e sul mare. Ci sono diversi sobborghi esclusivi di fronte alla baia di Guanabara, collegati al centro da tunnel attraverso le numerose colline di Rio.

Per i visitatori c’è poco senso – diverso da quello nel centro della città – di passato storico di Rio, a seguito di boom dell’edilizia sporadici ed i Cariocas insaziabile sete ‘per il nuovo e moderno. Con lo spazio limitato dai contorni della città, di solito qualcosa deve scendere prima che qualcos’altro possa salire. La palla da demolizione ha eliminato gran parte del Rio originale, ma ci sono ancora tesori nascosti lungo le vecchie strade del centro.

Sebbene non sia più la capitale del Brasile, Rio de Janeiro è la città più iconica e bella del paese è stata la città ospitante dei giochi olimpici e paraolimpici del 2016. Tutto, dai suoi spettacolari monumenti naturali alle sue spiagge affollate e sfavillanti, deve essere visto per crederci.

La curva di Copacabana

Praia de Copacabana  rimane il fulcro delle spiagge di Rio de Janeiro e del commercio turistico internazionale. La sua classica curva a mezzaluna, ancorata a un’estremità dall’imponente presenza del Pan di Zucchero, ha reso Copacabana una scena da cartolina di classe mondiale per decenni.

La spiaggia di Copacabana divenne famosa per la prima volta negli anni ’20 dopo l’apertura del prestigioso Copacabana Palace Hotel, che divenne un abbeveratoio internazionale per le celebrità più glamour del mondo. Oggi, centinaia di migliaia di adoratori del sole e dell’acqua passano ogni giorno sulle sue sabbie fumanti. In un determinato fine settimana estivo, fino a mezzo milione di carioca e turisti scenderanno nella località per passeggiare a Copacabana; mentre a Capodanno, più di 3 milioni scendono in strada e sulla sabbia per vedere il nuovo anno.

Il quartiere per eccellenza di Rio, Copacabana, è composto da 109 strade in cui vivono più di 350.000 persone, strette tra loro in grattacieli dalle montagne alle loro spalle e dall’Atlantico di fronte. Per questa massa urbana, la spiaggia è la loro fuga in uno spazio aperto.

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Intimo Ipanema e Leblon

Dagli anni ’50 ad oggi, Ipanema ha subito uno straordinario boom immobiliare e un’esplosione demografica e, dagli anni ’60, un esercito in aumento di grattacieli ha trasformato lo skyline di Ipanema in una versione più piccola e bassa di Copacabana.

Negli anni Sessanta il quartiere fu spazzato da un’ondata di liberalismo altamente romanticizzato; I bohémien e gli intellettuali di Rio si sono riuniti nei caffè e nei bar all’aperto di Ipanema per filosofeggiare sui movimenti del decennio. Nonostante la sua brevità, questo periodo ha definito il moderno spirito carioca: irriverente, indipendente e decisamente liberale verso le questioni della carne e dello spirito.

Le palme si aggiungono all’ambiente intimo qui, così come (con un paio di notevoli eccezioni) la mancanza di hotel e bar sulla spiaggia. Al tramonto, il marciapiede lastricato si riempie di innamorati, che passeggiano mano nella mano.

Ipanema è meno turbolenta di Copacabana e conserva il romanticismo di Rio più di qualsiasi altra 22 spiagge della città. Ipanema e Leblon sono essenzialmente lo stesso quartiere; un canale che collega la laguna con l’oceano divide i due, dando origine a nomi separati, ma c’è un’identità condivisa. Rimangono il centro di eleganza e raffinatezza di Rio.

Viste dal Cristo Redentore in cima al Corcovado

Affacciata sulla spiaggia e sulla vita cittadina di Rio si trova la famosa statua del Cristo Redentore (Cristo Redentore), in piedi con le braccia tese in cima al Corcovado (Montagna Gobba).

Il metodo consigliato per raggiungere la vetta è il Corcovado Railroad di 3,7 km ( www.tremdocorcovado.rio ), da cui partono i trenini ogni 20 minuti dalla stazione nel quartiere di Cosme Velho, a metà strada tra il centro e Copacabana. La corsa panoramica si arrampica attraverso il fogliame tropicale, con vista sulla montagna e sulla città sottostante.

In cima al Corcovado, la statua di granito, a cui è stato dato un lifting generale nel 2010, è visibile giorno e notte dalla maggior parte delle parti di Rio, purché non ci sia nebbia. Con i suoi 38 metri di altezza, è il lavoro di un team di artigiani guidati dallo scultore francese Paul Landowsky, ed è stato completato nel 1931. Da allora ha gareggiato con Sugar Loaf per i titoli di simbolo di Rio e miglior punto di vista.

L’imponente Montagna del Pan di Zucchero (Pão de Açúcar)

Indubbiamente il punto di riferimento più famoso della baia di Guanabara è il Pan di Zucchero, il rilievo di granito che si erge a 396 metri (1.300 piedi) di altezza all’ingresso della baia. I visitatori vengono trasportati in funivie a forma di bolla prodotte in Svizzera e introdotte nel giugno 2009, ciascuna delle quali può contenere fino a 65 passeggeri e offre una vista a 360 gradi. Le partenze sono dalla stazione di Praia Vermelho ( www.bondinho.com.br ).

Dal Pan di Zucchero, i sentieri conducono a punti panoramici che offrono ai visitatori una vista straordinariamente bella su tutti i lati, giorno e notte.

L’alto quartiere di Santa Teresa

Santa Teresa è un tranquillo nido di eccentricità arroccato in cima al dorso della montagna che preme contro la città sottostante. Oggi, appeso alle sue colline e fiancheggiando le sue strade tortuose e acciottolate, il miscuglio architettonico delle case di Santa Teresa è una delle caratteristiche più distintive di Rio.

Palazzi a due spioventi con infissi in ferro battuto e vetrate colorate si trovano accanto a edifici più sereni e adeguati, tutti perfettamente a loro agio su una montagna che offre una vista spettacolare della Baía de Guanabara. I panorami sono abbondanti come i fiori a Santa Teresa.

Ci sono diverse scale pubbliche che conducono dalle strade di Santa Teresa ai quartieri di Glória e Flamengo, centinaia di metri più in basso; e il parco del Museu Chácara do Céu ( museuscastromaya ) che si affaccia sulla città, sull’acquedotto e sulla baia. Il museo è una delle principali attrazioni di Santa Teresa, con una collezione di opere di modernisti brasiliani, tra cui dipinti del più grande artista moderno brasiliano, Cândido Portinari.

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