Petra

La città di Petra risale al IV secolo a.C. e si trova nell’attuale Giordania. Questa antica reliquia, oggi considerata una delle 7 meraviglie del mondo moderno, è costituita dalle rovine di quella che un tempo era una metropoli commerciale di grande importanza. Oggi, tutto ciò che ne rimane è di grande interesse archeologico e turistico per turisti e storici. Non sorprende che la città perduta di Petra sia stata nominata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO nel 1985. Oggi, i visitatori che percorrono il chilometro e mezzo di sentiero polveroso che porta a Petra, sono talmente sopraffatti dalla prima vista della facciata a colonne, colorata di rosa, del Palazzo del Tesoro, che potrebbero non pensare a come questa città sia nata in questo luogo, in quest’epoca e con una tale opulenza. Le città strategiche tendono a trovarsi vicino ai porti marittimi o su colline che dominano l’ingresso di un porto. Quando Petra fu concepita e costruita, nel periodo che va dal II secolo a.C. al I secolo d.C., i mezzi di trasporto commerciale erano le carovane di cammelli e non le caravelle.

Il passaggio al commercio via mare, che ha soppiantato i viaggi via terra in termini di efficienza, con l’avvento dei velieri, ha dato inizio alla scomparsa di Petra e della ricchezza nabatea. I Nabatei erano commercianti arabi, che si resero conto di poter rimanere in un luogo strategico e facilitare il trasporto di merci lungo il corridoio commerciale dell’incenso dallo Yemen e del bitume dal nord, mentre le vie carovaniere si univano per dirigersi a nord verso Gaza, sul Mediterraneo. Petra crebbe in ricchezza con il diffondersi della sua popolarità. Emersero re guerrieri che aumentarono le dimensioni del regno nabateo e favorirono il controllo del commercio. I Nabatei padroneggiarono l’ingegneria dei sistemi idrici, ancora oggi visibili all’ingresso di Petra. Il Sig, il canyon di ingresso alla città, fungeva da corso d’acqua e da muro di protezione. Il sentiero lungo il Sig, oggi percorso dai visitatori, fu lastricato per la prima volta dai Nabatei.

Caratteristiche della città di Petra

  • Tipo di monumento: Città
  • Interesse: Culturale, archeologico e turistico
  • Inizio della costruzione: VIII secolo a.C.
  • Costruttori: Regno nabateo
  • Posizione: Giordania
  • Visitatori giornalieri: 8.000 circa.
  • Patrimonio dell’Umanità: Dal 1985 dall’UNESCO
  • Estensione: 1,5 km.

Dove si trova Petra?

Le rovine di Petra si trovano a circa 240 km a sud di Gerusalemme e Amman, rispettivamente capitali di Israele e Giordania, e relativamente vicine al Golfo di Aqaba sul Mar Rosso. Il suo passato successo commerciale non è stato casuale: la sua posizione centrale è perfetta per riunire commercianti e convogli mercantili provenienti da molti punti del Medio Oriente via terra e via mare.

Breve storia di Petra

La parte sud-occidentale della Giordania era un tempo popolata dai Nabatei. I Nabatei decisero di collocare il loro centro commerciale a Petra, che era ben posizionata sulla mappa per fungere da punto di incontro per i vari villaggi circostanti. Grazie al suo grande successo commerciale, la città si fece presto un nome, un’area prospera che generava grande ricchezza per coloro che vi abitavano grazie al loro lavoro di mercanti. Consapevoli del successo di Petra, i Greci decisero di invaderla nel 312 a.C… Nel 312 a.C. troviamo le prime testimonianze di Petra come risultato di questa azione. Gli indigeni, chiamati beduini, erano un popolo nomade abituato al deserto. La conoscenza del terreno (la città è circondata da montagne) e delle condizioni estreme portò i Nabatei a difendere con successo Petra dall’assedio greco. Il tentativo di invasione sopra menzionato non fu affatto l’unico a minacciare la città di Petra nel corso della sua storia. Molti anni dopo l ‘Impero romano prese con successo il controllo della città commerciale. Petra rimase sotto il dominio romano per oltre 300 anni, finché un terremoto non causò gravi danni strutturali.

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Perché la città perduta si chiamava Petra?

I Romani poterono sfruttare i suoi mercati e le sue rotte commerciali per oltre 300 anni. Nell’VIII secolo d.C. le cose erano molto cambiate e la posizione della città di Petra non aveva più valore strategico. Per questo motivo, la città fu abbandonata. Dopo la resa locale, i Romani cambiarono il nome di Petra in Arabia Petraea (termine da cui deriva il nome attuale). Dopo il suo abbandono, la città fu utilizzata solo dalle tribù nomadi che frequentavano la zona. Nel 1812 l’esploratore svizzero Johanm Ludwig Burckhard scoprì le rovine del mondo moderno e continuò a dargli questo nome. Dalla sua riscoperta, sono stati effettuati importanti ritrovamenti archeologici di incalcolabile valore culturale e storico. Da allora sono stati compiuti sforzi per proteggere le rovine di Petra dal turismo di massa e dai danni causati da inondazioni, piogge e altri fattori ambientali.

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L’architettura di Petra

Il nome Petra significa “roccia” in greco. Come tale, Petra è letteralmente scolpita nella pietra. È stata ricavata da scogliere di arenaria, per cui i vari colori dell’arancio, del rosa e del rosso sono visibili in tutta la struttura. Per trasformare Petra in una meraviglia architettonica sono stati impiegati maestri costruttori. I disegni sono stati creati a mano e scalpellati nelle scogliere. Il tempio del Grande Giordano è un tempio a due piani che presenta elementi di architettura romana. I costruttori hanno incluso colonne e scale massicce. Altri contributi architettonici includevano statuti classici che enfatizzavano le influenze greche e romane. Le strade sono state ricavate dai canyon e dalle scogliere.

La costruzione di un sofisticato sistema ingegneristico fu un’impresa dei Nabatei che rese possibile la vita a Petra. I Nabatei crearono un sistema di irrigazione avanzato che utilizzava un sistema idrico sotterraneo con canali, cisterne, sorgenti e fontane che scorrevano in tutta la città. Per la distribuzione dell’acqua venivano utilizzati canali scavati nella roccia e tubature sotterranee. Le cisterne servivano per immagazzinare l’acqua e tenerla al riparo dall’evaporazione e dagli attacchi nemici. Costruirono una diga per proteggersi dalle inondazioni. La diga incanalava l’acqua che traboccava in un tunnel, in seguito chiamato il Tunnel Oscuro.

Per entrare a Petra si deve attraversare uno stretto sentiero, il siq, chiuso su ogni lato da pareti rocciose. All’uscita del sentiero si trova il Tesoro. Questo edificio non era un tesoro, come dice il nome, ma probabilmente una biblioteca. L’edificio è scavato nella roccia ed è alto circa 40 metri. La Bab al Siq è conosciuta come la porta del siq. Contiene tre massicci monumenti scavati nella roccia. L’oggetto successivo lungo il percorso è la Tomba dell’Obelisco. Sotto la tomba si trovava una sala per i banchetti. La città di Petra contava oltre 800 monumenti ed edifici. C’erano anche bagni e sale funerarie. C’era anche un teatro che poteva contenere almeno qualche migliaio di persone. Sono presenti anche altari per l’offerta di sacrifici. Dopo il Tesoro si trova la Via delle Facciate. Si tratta di una fila di monumenti per tombe nabatee scavate nella roccia. Uno dei monumenti più grandi di Petra è il Monastero. È largo e alto più di 150 metri.

Quando è stata costruita Petra?

Petra ha più di 2.000 anni. La città fu costruita intorno al IV secolo a.C. Petra divenne la capitale del regno nabateo. La città conobbe la prosperità sotto il dominio nabateo. Nel corso di centinaia di anni, l’area subì invasioni e disastri naturali, come i terremoti. Nell’VIII secolo d.C., Petra era per lo più disabitata.

Come è stata costruita Petra?

Petra è un esempio di varie tecniche di taglio della pietra. Le sue case sono letteralmente tagliate nella pietra delle gole circostanti. Il fatto che Petra sia stata utilizzata da diverse culture nel corso dei secoli le ha conferito una diversità unica di tecniche, stili e decorazioni. Le grandi tombe costruite dai Nabatei lasciarono il posto alle chiese cristiane costruite dai Bizantini, che considerarono Petra la capitale della provincia di Palestina. I Romani, grandi costruttori di strade, lasciarono una strada per la città che, dopo l’abbandono e la successiva riscoperta, divenne nota come la città perduta di Petra.

La lotta per l’acqua

Per contrastare le condizioni aride del sito, i creatori di Petra costruirono un complesso sistema di dighe, canali e serbatoi per far fronte alle lunghe stagioni secche. Questo sistema di acquedotti serviva sia a fornire acqua ai cittadini che all’agricoltura circostante. D’altra parte, durante la stagione delle piogge, era frequente che la zona si allagasse. Un elaborato sistema di dighe evitava danni strutturali alla città e raccoglieva l’acqua per la stagione secca.

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Petra oggi

Oggi i visitatori di Petra non possono fare a meno di lasciarsi ispirare dai suoi incredibili resti. Intricati templi e tombe emergono dalle rocce e dalle scogliere insieme a successive aggiunte di epoca romana e persino a una chiesa bizantina splendente di mosaici. Altri resti romani includono la tomba del governatore romano Sextius Florentinus, i resti di un palazzo romano e i resti della strada principale colonnata. Tuttavia, il monumento più imponente e ben conservato di Petra, il Tesoro, è il primo sito che accoglie la maggior parte dei visitatori. Costituito da un’elaborata facciata scavata nella roccia, si ritiene che il Tesoro risalga al I secolo a.C., anche se non se ne conosce l’effettivo scopo (forse era un tempio, forse una tomba).

Se la facciata del Tesoro di Petra vi sembra familiare, forse è perché è apparsa in primo piano nel film “Indiana Jones e l’ultima crociata”. Purtroppo, l’interno di questo monumento non soddisfa le aspettative create dall’esterno: è infatti notevolmente spoglio. Lungo il percorso si possono visitare altri siti, tra cui il teatro di Petra e una serie di tombe scolpite nella roccia. Petra è oggi un sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO ed è ben servita dall’industria turistica giordana. Vale la pena di acquistare un pass di almeno 2 giorni perché le cose da vedere sono davvero tante. Si noti che il sito apre alle 6 del mattino: prima si va, meno fa caldo e più si ha la possibilità di catturare un po’ della magica luce e della calma del primo mattino.

Di Barbaro Antonietta

Amo tanto viaggiare, per questo ho deciso di parlare delle mie esperienze e di condividerle qui con voi. Amo tanto, ma proprio tanto il sole, il mare e i cani. Se vi piacciono i miei articoli me lo lasciate un messaggino?

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