sito archeologico di Olimpia

Il sito archeologico di Olimpia è stata la culla dell’evento sportivo più famoso e importante del mondo antico. I Giochi Olimpici si svolsero qui ogni quattro anni dal 776 a.C. al 393 d.C.. Il sito era anche un luogo di culto dedicato al dio greco Zeus dal X secolo a.C. circa. Qui si trovano incredibili sculture come la decorazione del tempio di Zeus, il famoso Hermes di Prassitele e la statua della Nike di Paionios. I Giochi Olimpici, l’evento sportivo più famoso e importante del mondo antico, rendevano omaggio ai migliori atleti. Questa tradizione continua ancora oggi, quasi 3.000 anni dopo. Ma Olympia non veniva usata solo ogni quattro anni per lodare i mortali. Era anche un luogo in cui venivano create e condivise notevoli opere d’arte e di cultura per venerare il dio greco Zeus.

È questa fusione tra storia e modernità che rende questo sito così speciale. Ai tempi dell’antica Grecia, i Giochi Olimpici non erano solo sport. Rappresentavano la pace e la nobiltà della competizione. Questi ideali, e gli elementi degli eventi, sono rimasti inalterati fino ai giorni nostri. Nella nostra sezione cosa vedere al sito archeologico di Olimpia, parleremo dei principali monumenti, musei e gallerie di tutto ciò che secondo noi sono luoghi da non perdere durante la vostra visita.

I Giochi Olimpici moderni sono senza dubbio la competizione sportiva più importante del mondo e hanno le loro basi qui. Dalla maratona alla corona d’ulivo, passando per la regolarità dell’evento, ancora oggi sono evidenti le influenze dell’antica Grecia. Entrando nello stadio, si immagina il boato della folla. Questa è la stessa pista dove gli atleti correvano per la gloria millenni fa. I resti di decine di edifici e templi si trovano all’ombra degli alberi del sito archeologico. Alcuni sono stati costruiti appositamente per gli eventi sportivi, altri per il culto di Zeus. Un museo ospita una collezione di manufatti di inestimabile valore che un tempo decoravano il santuario. Ammirate Olympia animarsi di musica e cultura durante i suoi eventi principali: il Festival Internazionale dell’Antica Olimpia e il Festival Internazionale del Cinema di Olympia per bambini e ragazzi.

Le radici della società occidentale

Il sito archeologico di Olimpia città greca, situato nella regione dell’Elide (Elis) nel nord-ovest della penisola del Peloponneso, risale alla fine del Neolitico finale (IV millennio a.C.) ed è considerata uno dei luoghi più importanti per rintracciare le radici della società occidentale grazie alla sua tradizione religiosa, politica e sportiva. Olimpia era il centro di culto di Zeus, il padre dei dodici dei dell’Olimpo. Alcune delle opere d’arte più notevoli furono create per adornare l’Altis, il boschetto sacro e il santuario. Grandi artisti, come Fidia, hanno impresso qui la loro ispirazione e creatività, offrendo al mondo creazioni artistiche uniche. Sono sopravvissuti molti capolavori: grandi bronzi votivi arcaici, sculture pediatriche e metope del tempio di Zeus e il famoso complesso di Hermes di Prassitele.

Si tratta di grandi opere di scultura e di riferimenti fondamentali per la storia dell’arte. All’interno del peribolo dell’Altis sono ancora visibili i santuari degli dei, i principali templi di Zeus ed Era e i resti di alcuni santuari molto antichi, come il Pelopion e una fila di tesori a nord, ai piedi della collina del Kronion. L’area divina è ricca di storia e di importanza. Ci sono strutture utilizzate dai sacerdoti (Theokoleon), dall’amministrazione (Bouleuterion), dallo Stato (Prytaneion) e dagli edifici per gli alloggi (Leonidaion e ostello romano). Sono presenti anche residenze per ospiti illustri (Casa di Nerone) e tutte le strutture sportive utilizzate per la preparazione e la celebrazione dei Giochi Olimpici: lo stadio e l’ippodromo a est, le terme, la palestra e la palestra a sud e a ovest.

L’inizio dello sport internazionale

I Giochi Olimpici furono celebrati regolarmente a partire dal 776 a.C.. L’Olimpiade – un periodo di quattro anni tra due celebrazioni successive che cadono ogni cinque anni – divenne un sistema di riferimento cronologico e di datazione ampiamente utilizzato nel mondo greco. Ma il concetto di onore olimpico è stata l’eredità più importante lasciata alla modernità. Nell’antichità, gli atleti si accordavano per una tregua sacra di tre mesi e si riunivano da tutte le città greche del mondo mediterraneo per gareggiare. Questa pratica dimostra gli ideali più alti dell’umanesimo ellenico: una competizione pacifica e leale tra uomini liberi e uguali, la cui unica ambizione è la ricompensa simbolica di una corona d’ulivo. La rinascita dei Giochi Olimpici nel 1896, grazie agli sforzi di Pierre de Coubertin, illustra la natura duratura degli ideali di pace, giustizia e progresso, gli attributi più fragili del patrimonio umano. I valori della competizione leale e della tregua sacra, stabiliti durante gli antichi Giochi, rimangono tra i più alti obiettivi dell’umanità. Di conseguenza, i visitatori di oggi possono percepire la stessa forza spirituale e ideologica che spingeva gli atleti migliaia di anni fa.

Cosa vedere al sito archeologico di Olimpia

1. Tempio di Apollo Epicurio. Il Tempio di Apollo Epikourios, Patrimonio dell’Umanità dal 1986, è uno dei templi più importanti dell’antichità e si trova nella regione montuosa di Andritsaina e Figalia (Bassae). Il Tempio di Apollo Epikourios fu eretto tra il 420-400 a.C. dai cittadini di Figaleia. L’architetto, Iktinos, progettò il Partenone di Atene. Iktinos combinò diversi elementi del precedente periodo arcaico con uno stile classico contemporaneo e introdusse una varietà di idee nuove sia all’esterno che all’interno. Il risultato fu così impressionante che Pausania, l’antico scrittore e viaggiatore del II secolo d.C., lo considerò uno dei templi più belli del Peloponneso. Il Tempio di Apollo Epikourios è l’unico tempio dell’antichità a combinare tre ordini architettonici: lo stile dorico, ionico e corinzio.

Delle 23 lastre di marmo del fregio del tempio, 12 raffiguravano la battaglia tra Greci e Amazzoni e le restanti undici presentavano la mitica battaglia tra Lapiti e Centauri. Il fregio fu riportato alla luce da antiquari stranieri nel 1812 e nel 1815 fu venduto al British Museum, dove è tuttora esposto. Il tempio fu abbandonato in epoca tardo-romana e il tetto crollò all’interno causando danni ingenti. Il colonnato esterno (peristilio) rimase in piedi nel corso dei secoli. Il primo serio sforzo di restauro dell’edificio è iniziato nel 1902-1908. Dal 1982 al 1997, è stata posizionata un’impalcatura antisismica (1985), è stato installato un parafulmine (1986) ed è stato eretto un riparo temporaneo (tenda) (1987) per proteggere il tempio dalle condizioni climatiche estreme della regione.

2. Museo archeologico di Olimpia. Situato nel cuore della città, questo affascinante museo – un tempo antico mercato comunale della città di Pirgos – è molto vicino alla sua piazza principale ed è uno degli esempi meglio conservati di architettura neoclassica nel Peloponneso occidentale. Già nel 1962 si progettava di trasformare questo edificio storico in un museo, ma solo nel 1996 è stata firmata la decisione del Ministro della Cultura che ha aperto le porte al suo restauro (2005). In una seconda fase, durata fino al 2013, il gioiello architettonico di Pirgos è diventato la sede delle “Nove Muse” e oggi costituisce uno dei musei più moderni della Grecia.

Esplorate le gallerie del museo e fate un viaggio nel tempo attraverso opere d’arte e reperti espliciti di diversi tipi di materiali datati dalla preistoria fino all’epoca post-bizantina e alla fondazione dello Stato greco nella prima metà del XIX secolo. I tesori archeologici provengono dalla regione di Vouprasia a nord e dal territorio di Trifillia a sud, nonché da siti e località dell’Elide montuosa a est e dalla costa del Mar Ionio. Passeggiando nelle varie sale tematiche, arricchite da un ricco materiale visivo esplicativo, potrete vedere fino a 1.000 manufatti che vanno dal 3.000 a.C. al XIX secolo. Al termine della visita, avrete una buona visione dell’affascinante e lunga storia della regione dell’Elide e conoscerete e apprezzerete questo particolare angolo del pianeta.

3. Santuario di Demetra Chamyne. Scoperto nel 2006, lo scavo di un edificio simile a un tempio è stato una rivelazione accidentale legata al culto di Demetra, una delle dodici divinità dell’Olimpo. Il Santuario di Demetra Chamyne si trova all’esterno del sito archeologico principale, accanto all’ingresso dell’Accademia Olimpica Internazionale. Situato a 150 metri a est dell’antico stadio, è stato scoperto nel 2006. Lo scavo ha rivelato le fondamenta di un edificio rettangolare. Inoltre, sono stati portati alla luce numerosi reperti che indicano che questo edificio simile a un tempio era associato al culto di Demetra, una delle dodici divinità dell’Olimpo.

Gli oggetti più caratteristici trovati nello scavo sono le statuette di terracotta di Kerberos, il mitico cane a tre teste degli Inferi. Il culto di Demetra Chamyne è attestato da Pausania, antico viaggiatore e scrittore. Chamyne era una divinità preistorica locale associata alla prosperità della terra, che in epoca classica fu identificata con Demetra. La sacerdotessa della dea era l’unica donna sposata ad avere il diritto di partecipare ai Giochi Olimpici. È possibile vedere l’altare in pietra della divinità ancora conservato sulla riva nord dell’antico stadio, dove la sacerdotessa si trovava durante i Giochi.

4. Museo della storia dei giochi olimpici antichi. Un tempo il primo Museo Archeologico di Olimpia – completato nel 1888 dopo i primi scavi – ha ospitato fino agli anni Settanta gli squisiti reperti del santuario. Con l’Olimpiade di Atene 2004, questo magnifico luogo è diventato il Museo della Storia dei Giochi Olimpici Antichi. Più di 400 reperti, che vanno dal periodo preistorico al V secolo d.C., sono esposti in gruppi tematici all’interno del Museo della Storia dei Giochi Olimpici dell’Antichità. La maggior parte proviene da Olimpia, ma anche da altri importanti siti della Grecia.

I visitatori potranno avere un quadro completo dello sviluppo storico dei Giochi Olimpici e degli altri Giochi Panellenici (i Pitici a Delfi, i Nemei presso il santuario di Zeus a Nemea e gli Istmici presso il santuario di Poseidone vicino a Corinto) attraverso un’ampia selezione di reperti, pannelli informativi e materiale visivo. Nel seminterrato del museo è allestita una mostra digitale che informa sui Giochi antichi attraverso contenuti multimediali: testi, immagini, mappe, video, rappresentazioni in 3D dei giochi antichi e un teatro interattivo in 3D. Si prega di prenotare in anticipo per avere un posto garantito nella mostra digitale – e preferibilmente come membro di un gruppo.

5. Sito archeologico di Elis. Il sito archeologico di Elis, 60 chilometri a nord di Olimpia, era la più grande città dell’antichità nel Peloponneso nord-occidentale e capitale dell’omonima città-stato. Elis è stata costruita sulla riva nord del fiume Peneo, tra la parte montuosa di Elis (Akroreia) e la sua pianura costiera (Elis Koile). Il sito fu abitato quasi ininterrottamente dall’inizio del Paleolitico medio (130.000 a.C.) fino alla fine del primo periodo bizantino (VII secolo d.C.), quando la città fu abbandonata. La figura mitica di Oxylos, proveniente dall’Etolia, è considerata il fondatore della città nel XII secolo a.C.. Egli avrebbe approfittato dell’invasione dorica per sottomettere i primi abitanti della zona e fondare il primo insediamento. Il suo discendente, il re eleatico Iphitos, fu il fondatore dei Giochi Olimpici nell’VIII secolo a.C..

La città prosperò nel primo periodo storico (dall’XI al X secolo a.C.), durante il tardo periodo arcaico e il primo periodo classico (dal VI al V secolo a.C.) e nel periodo romano (dal II secolo a.C. all’inizio del III secolo d.C.). Elis era responsabile dell’organizzazione dei Giochi Olimpici e, secondo il regolamento, gli atleti dovevano soggiornare in città per allenarsi nelle sue strutture sportive un mese prima dell’inizio dei Giochi. Il vasto sito archeologico di Elis comprende l’antica agorà, il teatro, il settore residenziale, i cimiteri, l’acropoli e i ginnasi non scavati. La città aveva isolati residenziali densamente popolati, strade larghe e diversi stabilimenti balneari, mentre l’acropoli occupava la cima di una collina a est della città. È inoltre possibile visitare il Museo Archeologico, con la sua interessante collezione proveniente dagli scavi del sito: statue, iscrizioni, rilievi, ceramiche, statuette, elementi architettonici, che risalgono dal primo periodo ellenico all’epoca romana.

6. Monte Cillene era il porto di Elis, l’antica capitale della città-stato, dove si svolgevano i preparativi per i Giochi Olimpici. Le strade continentali e le rotte marittime erano utilizzate dai greci di tutta l’antichità per partecipare alla più grande festa in onore di Zeus. A scortare la delegazione ufficiale e gli atleti della loro città, un gran numero di pellegrini provenienti da tutto il mondo ellenico giungeva a Olimpia in nave. Il porto di Kyllene era un’importante porta d’ingresso, la soglia che dovevano superare prima di vivere il prodigioso evento panellenico. Pausania, autore del II secolo d.C., riferisce che la comoda e riparata baia di Kyllene, rinforzata da moli, offriva protezione alle navi dai venti di sud-ovest.

Questo vantaggio naturale spiega perché le navi ormeggiarono in questo sito ininterrottamente, dall’antichità all’epoca contemporanea. In epoca medievale, il porto di Kyllene, oggi chiamato Clarentia, iniziò una nuova era. Clarentia-Clarence o Glarentza era un porto cittadino e una fortezza situata a ovest del moderno porto di Kyllene. Fu fondata dal principe Guglielmo Villehardouin poco dopo la metà del XIII secolo per diventare la scala principale per le navi del Principato di Acaia. Divenne il porto che serviva la capitale di Andravida, ma era anche a breve distanza dall’imponente Castello di Chlemoutsi. Se state trascorrendo le vostre vacanze in una delle isole ioniche adiacenti, Zante o Cefallinia, o se state viaggiando nel Peloponneso, visitate i resti della fortezza medievale a breve distanza dal porto. Questa bellissima zona combina resort di lusso, spiagge sabbiose con bar, caffetterie e ristoranti e numerosi monumenti.

Come arrivare al sito archeologico di Olimpia

In autobus, Olympia è raggiungibile da Atene via Pyrgos, il capoluogo della regione. In auto, dista 290 chilometri da Atene (circa 3,5 ore). Se si viaggia in nave, i porti più vicini sono Katakolo (34 km), dove arrivano le navi da crociera, Killini (66 km) con linee di collegamento da e per le isole Ionie, e Patrasso (117 km) da cui è possibile raggiungere l’Italia in traghetto. Se si arriva in aereo, l’aeroporto più vicino è quello di Araxos, utilizzato soprattutto per i voli charter.

Quando visitare il sito archeologico di Olimpia

Qualsiasi periodo dell’anno è adatto per visitare Olimpia. Tuttavia, il sito archeologico e l’ambiente naturale danno il meglio di sé in primavera. Da fine aprile a fine ottobre, il sito e il museo di Olimpia sono aperti tutti i giorni durante le ore diurne, in modo che i visitatori abbiano più tempo per ammirare i monumenti e le gallerie. Dal 1° novembre al 31 marzo, i biglietti per il sito e i musei (aperti dalle 8.00 alle 15.00) sono a metà prezzo. In inverno, in genere, non ci sono code.

Come visitare il sito archeologico di Olimpia

Poiché le attrazioni di Olympia e dell’area adiacente sono numerose e interessanti, si consiglia vivamente ai visitatori di dedicare almeno un paio di giorni e di soggiornare in un hotel nelle vicinanze. Sebbene nelle gallerie e nel sito siano presenti cartelli esplicativi, si consiglia una visita guidata (non inclusa nel prezzo del biglietto).

Di Barbaro Antonietta

Amo tanto viaggiare, per questo ho deciso di parlare delle mie esperienze e di condividerle qui con voi. Amo tanto, ma proprio tanto il sole, il mare e i cani. Se vi piacciono i miei articoli me lo lasciate un messaggino?

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