Parigi una città per romantici, appassionati d’arte e amanti della vita di strada

By | Dicembre 19, 2020

Parigi affascina ad ogni angolo. Sito di alcuni dei paesaggi urbani più incredibilmente belli del mondo, Parigi è anche una città terrena ed eternamente vibrante di contrasti e spigoli. Tutti sanno qualcosa di Parigi, anche senza averla mai visitata. Ma le leggende e gli stereotipi contengono più verità di quanto si possa pensare, e ci sono molte eccezioni che confondono le regole.

Introduzione a Parigi

Parigi è divisa dalla Senna in due lobi che assomigliano vagamente agli emisferi di un cervello, con l’Ile de la Cité e l’Ile St-Louis al centro. Secondo un vecchio detto, la Rive Gauche era il luogo in cui pensavi – l’Università della Sorbona si trovava lì sin dal Medioevo – e la Rive Gauche era il posto dove spendere soldi. Nel corso del tempo, la città è stata organizzata in arrondissements (distretti), in esecuzione verso l’esterno in una spirale in senso orario dal Ile de France (1° arrondissement ) a nord-est (20° arrondissement ), il tutto contenuto all’interno del Périphérique (tangenziale).

All’interno dei vari arrondissement ci sono quartieri riconosciuti, o spesso mondi separati sebbene collegati da una breve corsa in metropolitana. Ognuno ha i suoi negozi, mercati, caffetterie ed eccentricità locali. I parigini hanno sviluppato attaccamento alla vita del loro quartiere. Sebbene le catene di supermercati siano onnipresenti, i residenti continuano a sostenere i commercianti locali e fare acquisti in negozi specializzati e mercati locali. Così, ogni quartiere sviluppa un’atmosfera di villaggio in cui i residenti sono conosciuti di vista e spesso per nome.

Guida turistica Parigi

La divisione est-ovest

La più importante divisione non ufficiale a Parigi è tra l’estremità orientale tradizionalmente operaia e l’ovest per lo più borghese. In generale, più a est vai, più a sinistra troverai i suoi abitanti nello spettro politico. Gli affitti sono esorbitanti negli arrondissement occidentali, ma c’è un notevole serbatoio di immobili a prezzi accessibili nell’est. Gli urbanisti hanno lottato per decenni per migliorare l’equilibrio, da qui i massicci progetti di rinnovamento urbano a Bercy e la “nuova” Rive Gauche nel sud-est.

La dicotomia est-ovest è radicata nella storia recente. Quando il barone Haussmann iniziò a demolire i bassifondi medievali della città nel 1860, le classi medie tendevano a trasferirsi a ovest, mentre la classe operaia si trasferì a est.

Gli immigrati vivono su entrambi i lati della Senna, a est e ad ovest, da Chinatown nel XIII secolo alla Goutte d’Or prevalentemente africana nel XVIII. Tuttavia, la comunità più diversificata di tutte è probabilmente nel 19° arrondissement; in alcune scuole la metà dei bambini parla l’arabo come prima lingua e ci sono quasi settanta altri gruppi etnici.

Sebbene l’iconica rive gauche (Rive Gauche) attiri ancora milioni di turisti a sud della Senna alla ricerca dell’atmosfera letteraria, ci sono stati enormi cambiamenti nella geografia sociale di Parigi dai tempi di Sartre e de Beauvoir. Il Quartiere Latino della Rive Gauche è uno dei quartieri più costosi della città, più noto per le boutique di stilisti che per l’attività letteraria e lo stile di vita bohémien.

Allora, dove vai a Parigi se sei giovane e avventuroso? Dagli anni ’80 fino a tempi recenti, la risposta semplice è stata Bastille. Il labirinto di stradine acciottolate intorno a Place de la Bastille ha ancora una grande scena di bar, gallerie d’arte alla moda e teatro di cabaret. Tuttavia, le vicine Rue Oberkampf e Rue Ménilmontant sono ora molto più fresche, in particolare per i club. Belleville è anche sulla mappa, e per gli hotspot gay o lesbiche, dirigiti direttamente verso il Marais.

Fuori dalla Périphérique

Parigi propriamente detta ha pochi ghetti di cui parlare. Per la maggior parte, sono oltre la Périphérique, dove molti dei poveri sono alloggiati nelle cités (complessi residenziali) delle banlieue (periferia). Fino a poco tempo, Parigi sembra aver chiuso un occhio sui problemi dei suoi sobborghi più poveri, e la maggior parte dei parigini si trovava raramente di fronte alla vita del ghetto a meno che non lo vuole.

Cosa visitare a Parigi

Il fascino della capitale francese – “la città delle città” come l’ha definita Victor Hugo – è eterno. È cresciuta e cambiata da oltre 2.000 anni e ciascuno dei suoi numerosi strati è ricco di storia e intrighi. A differenza di molte città europee, è stata lasciata quasi indenne dalle due guerre mondiali e le sue celebri strade, monumenti e musei ancora oggi svolgono la loro secolare magia.

Parigi è una città ideale per passeggiare: c’è sempre qualcosa di completamente diverso dietro l’angolo; inizia a place de la Concorde, e prima che te ne accorga puoi aver camminato attraverso i portici napoleonici di rue de Rivoli e le incantevoli piazze e vicoli del Marais fino alla Bastiglia, o oltre i quais lungo il fiume e i mercati di strada sulla Rive Gauche ( Left Bank) della Senna ai famosi punti di ritrovo bohémien nei caffè di St-Germain. Associazioni con tutte le migliaia di illustri residenti del passato – artisti, scrittori, pensatori, musicisti, decadenti – si intrecciano con la vita della città.

Circondando la capitale, l’Ile de France offre le glorie dei palazzi di Versailles e Fontainebleau, i brividi di Disneyland e la serenità della foresta di Chantilly, tutti facilmente raggiungibili in treno dal centro della città.

Luoghi da visitare a Parigi

Sulla mappa, i 20 arrondissement (distretti amministrativi) di Parigi si sviluppano a spirale come un guscio di lumaca, un modello che riflette lo sviluppo storico della città e i successivi ampliamenti. La città è contenuta dalla Périphérique, una circonvallazione che si estende per 35 km intorno ad essa. Costruita nel 1973 nel tentativo di ridurre gli ingorghi, la Périphérique è invariabilmente congestionata, in particolare durante le ore di punta, quando circa 150.000 auto prendono d’assalto le sue 35 uscite. Formando due anelli concentrici avvolti strettamente intorno a Parigi, i sobborghi (la banlieue) sono suddivisi in dipartimenti o contee.

Di seguito diamo informazioni sulle principali aree di interesse in termini di attrazioni principali e attrazioni turistiche. La maggior parte di questi sono contenuti all’interno della Péripérique, ma l’area finale copre le principali attrazioni situate al di fuori di quella circonvallazione.

Le isole

L’Ile de la Cité nel mezzo della Senna è il luogo di nascita e il centro topografico di Parigi e ne è il cuore spirituale e legislativo da oltre 2000 anni.

Invadendo l’insediamento di Parisii già stabilito lì nel 53 aC, i romani costruirono sull’isola un palazzo prefettizio, un tribunale e un tempio a Giove. L’importanza dell’isola è continuata nei secoli e la grande cattedrale di Notre-Dame-de-Paris ne fa ancora il punto focale del turismo della città. Adiacente si trova una seconda isola più piccola, l’Ile St-Louis, nota per i suoi palazzi eleganti, molti dei quali costituiscono le dimore dell’élite di Parigi.

Louvre, Tuileries e Concorde

Nel corso dei secoli, il Louvre ha funzionato come fortezza, prigione, palazzo, centro amministrativo e museo e galleria d’arte di livello mondiale. Di fronte ad esso, il giardino ornamentale Jardin des Tuileries si estende fino a place de la Concorde, fornendo un polmone verde per la città.

All’estremità dei giardini Concorde si trovano i musei Jeu de Paume e Orangerie, il primo attualmente utilizzato per mostre fotografiche e il secondo che ospita le sognanti ninfee di Monet.

Opera e Grands Boulevards

A nord del Louvre e delle Tuileries ci sono i Grands Boulevards, ampi viali che vanno da ovest a est, tracciati quando Luigi XIV si sentì abbastanza sicuro da abbattere le mura medievali della città e sostituirle con ampie strade alberate.

Nel XIX secolo l’urbanista Baron Haussmann estese lo sviluppo verso ovest e l’estremità occidentale divenne appannaggio dei ricchi. Oggi, i viali centrali sono dominati da catene di strade principali, sebbene si possano ancora vedere tracce della stravaganza del Secondo Impero.

Beaubourg e Les Halles

Stretto tra il Louvre e il Palais-Royal a ovest e il Marais a est, questo pezzo centrale della Rive Gauche è uno dei centri commerciali e culturali più attivi della città. 

L’area è dominata dal Forum des Halles, un vasto e sgradevole complesso per lo shopping e il tempo libero. L’altro edificio simbolo qui è il Centre Pompidou, il museo d’arte moderna di Parigi; a differenza del disastro architettonico di Les Halles degli anni ’80, questa massa di tubi, condotti e impalcature dipinti con colori primari è stranamente affascinante ed è uno dei siti più visitati della città.

Il Marais e la Bastiglia

Sebbene in origine fosse una palude (marécage) alla periferia della città, oggi il Marais è una delle zone più attraenti della città, sede di un eclettico mix di edifici grandiosi e di piccole dimensioni, boutique pittoresche, accoglienti caffè, bar alla moda e bistrot e diversi musei importanti.

Il modo migliore per esplorare le sue strade strette è semplicemente vagare e lasciarsi cadere a casaccio su gemme nascoste. Adiacente è il quartiere della Bastiglia, da anni fatiscente, poggiato solo sulla sua rivoluzionaria notorietà. L’area è stata colpita dalla costruzione di un nuovo teatro dell’opera alla fine del XX secolo e da allora è diventata un potente simbolo di rigenerazione urbana.

Champs-Elysées, Trocadéro e West

Dopo oltre un decennio di rigenerazione, “Les Champs” è la spina dorsale di un fiorente e affascinante quartiere di Parigi. Haute cuisine e haute couture regnano sovrane.

Le attrazioni sono grandi e audaci, dal Grand Belle-Epoque e il Petit Palais, entrambi vetrine di belle arti, al monumentale Arco di Trionfo. Più a ovest, intorno al Trocadéro, in un’area sviluppata per l’Esposizione Universale del 1937, si trovano i musei di arte moderna, storia navale e architettura. Adiacente si trova il lussuoso 17° arrondissement, sede del Parc Monceau.

Montmartre e Pigalle

Chiamato il “Monte dei Martiri” dopo il martirio di St-Denis, Montmartre è oggi una montagna di turismo: è seconda solo alla Torre Eiffel come meta di visitatori internazionali. Le sue stradine acciottolate, che serpeggiano su e giù per la collina (o “Butte”, come è conosciuta), le sue numerose scalinate e le sue discrete ma numerose isolette di verde conferiscono alla zona un’atmosfera unica.

E, naturalmente, c’è la vista: il panorama dal Sacré-Cœur ti lascerà ancora più senza fiato della salita fino ad esso. Di nuovo in fondo alla collina c’è Pigalle, il quartiere a luci rosse di Parigi, un tempo squallido, ora sempre più rispettabile e alla moda.

Parigi nord-orientale e orientale (da La Villette a Bercy)

Ci sono due grandi attrazioni nella parte nord-orientale della città: il cimitero di Père Lachaise e il complesso per il tempo libero a La Villette. Per il resto ci sono poche principali attrazioni turistiche nei quartieri orientali, ma sono comunque affascinanti per escursioni fuori mano e come prova dell’imminente gentrificazione delle aree ex operaie di Parigi.

Fai come i parigini: fai una passeggiata lungo il Canal St-Martin alberato, fai una pausa in cima a rue de Belleville, poi guarda in discesa per una vista eccezionale della Torre Eiffel, o trascorri del tempo a Bercy, una volta sede dei moli del vino della città e ora un luogo popolare per lo shopping e i ristoranti.

Il quartiere latino e St-Germain

A est di boulevard St-Michel si trova il Quartiere Latino, un labirinto di antiche strade e luogo di ritrovo degli studenti per quasi otto secoli.

Le lezioni si tenevano in latino, da qui il soprannome della zona, anche se Napoleone ne pose fine dopo la Rivoluzione. A ovest di boulevard St-Michel si trova St-Germain-des-Prés, il centro storico della Parigi letteraria e della società dei caffè. L’alta moda sta sostituendo sempre più le attività più cerebrali qui, ma entrambe le aree mantengono il loro fascino in strade alberate e parchi ben curati.

Il settimo distretto

Quando la nobiltà parigina si trasferì dal Marais nel XVIII secolo e Versailles cadde, i ricchi e famosi costruirono nuove case cittadine dall’altra parte del fiume dalle Tuileries, nel 7° arrondissement .

Non solo questo quartiere chic è ricco di edifici raffinati e ristoranti eleganti, ma ha anche numerose attrazioni turistiche, tra cui la Torre Eiffel, il Musée d’Orsay, l’École MilitaireInvalides, il Musée du Quai Branly e il Musée Rodin. Non si tratta però di tutti i musei e le dimore: il mercato nella conviviale rue Cler è particolarmente vivace la mattina presto, quando i venditori e i negozianti locali sono a piena voce.

Montparnasse e oltre

L’area un tempo collinare di Montparnasse (situata a sud del Quartiere Latino e di St-Germain ) fu battezzata Monte Parnaso (dopo la casa di Apollo e le sue muse) da una società di poesia locale durante il XVII secolo. Nel XX secolo, tra le due guerre, fu popolata da rivoluzionari e artisti, che si ritirarono da Montmartre a causa degli affitti gonfiati di quest’ultimo.

La loro eredità sopravvive, tra i palazzi moderni, in una fiorente cultura dei bar e dei caffè. Più a est c’è il 13°, che ospita il quartiere paesano di Buttes-aux-Cailles, Chinatown e la “Nuova riva sinistra” rigenerata. L’ultimo ha il suo “Quartiere Latino”, che ospita 30.000 studenti in un nuovo campus incentrato sui Grands Moulins de Paris riabilitati.

Fuori dalla periferia

Proprio sul lato esterno della tangenziale parigina, la famosa Périphérique intasata dal traffico, si trova, a nord-ovest, il parco commerciale di La Défense, dominato dalla Grande Arche di Johann-Otto van Spreckelsen, e, a ovest della città, Il più grande spazio verde di Parigi: il Bois de Boulogne. Un po’ più lontano, ma sempre sulla metropolitana o sulle linee RER, ci sono il sontuoso palazzo di Luigi XIV a Versailles e l’elegante residenza imperiale di Joséphine a Malmaison. Più lontano ancora (ma accessibile in treno) sono il castello di Enrico II a Fontainebleau, il palazzo e l’ippodromo di Chantilly, il palazzo di Vaux-le-Vicomte e lo stagno delle ninfee che ispirò Claude Monet, nella sua ex casa a Giverny.

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