I giardini pensili di Babilonia, la più curiosa delle meraviglie antiche

By | Agosto 17, 2022
I giardini pensili di Babilonia

I Giardini Pensili di Babilonia sono l’unica delle 7 meraviglie del mondo antico la cui esistenza è contestata. Secondo le credenze, questi giardini circondavano la capitale dell’impero babilonese e furono costruiti dal re Nabucodonosor II (605-562 a.C.). Se siamo fedeli agli scritti trovati da diversi autori contemporanei, potremmo dire che sono esistiti, ma non ci sono prove archeologiche per fare una tale affermazione. Sebbene non esistano prove archeologiche né siano stati trovati testi babilonesi che parlino di questi maestosi giardini, alcuni scrittori antichi ne parlano e li descrivono nelle loro note. Secondo le conclusioni tratte da queste, se vere, i giardini pensili di Babilonia esistevano durante il periodo alessandrino.


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Caratteristiche (?) dei Giardini Pensili di Babilonia

  • Tipo di monumento: Giardini
  • Interesse: Artistico
  • Inaugurazione: 600 A.C.
  • Author: Nabucodonosor II
  • Posizione: Babilonia (attuale Iraq)
  • Misura: 20 metri

Dove si trovavano i giardini pensili di Babilonia?

Babilonia, situata a circa 80 km a sud dell’attuale Baghdad in Iraq, era un’antica città la cui creazione risale a tempi remoti. Alcuni ritengono che i giardini non si trovassero a Babilonia ma a Ninive, capitale dell’impero assiro, e che questa fama sia stata tolta quando questi ultimi hanno vinto la guerra. Ci sono prove di grandi giardini in Mesopotamia che precedono quelli di Babilonia. Alcuni studiosi suggeriscono che l’intera idea dei giardini babilonesi sia il risultato di un miscuglio di concetti e che sia stata Ninive (l’attuale Mosul, in Iraq) a ospitare effettivamente i misteriosi giardini durante il regno di Sennacherib (705-681 a.C.). Si trovano riferimenti ai Giardini Pensili di Babilonia che si riferiscono ad essi come ai Giardini Pensili di Semiramide a causa di queste discrepanze nell’ubicazione. La preoccupazione per l’esistenza e l’ubicazione di questi fantastici giardini, unita alla diversità del monumento rispetto agli altri, lo ha reso senza dubbio la più curiosa delle meraviglie antiche.

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Come erano i Giardini Pensili di Babilonia?

Erodoto, storico greco del V secolo a.C., descrive il sistema di irrigazione e le mura babilonesi, ma non menziona alcun giardino specifico.
La prima citazione specifica di una fonte antica sui giardini è di Beroso il Caldeo, un sacerdote babilonese trasferitosi in Grecia. I suoi scritti del 290 a.C. non sono giunti fino ai giorni nostri, ma la sua conoscenza è stata recuperata da scrittori successivi che lo citano. Vale la pena notare che molte delle affermazioni di Berosus sono state corroborate da scavi archeologici, il che ci porta a credere che le conoscenze giunte fino a noi attraverso di lui siano abbastanza accurate.

Berosus descrive alte terrazze di pietra che simulano montagne su cui erano piantati vari tipi di alberi e fiori. Queste terrazze non solo davano un aspetto gradevole, ma facevano anche parte del sistema di irrigazione. Beroso spiega anche lo scopo dei giardini: non solo erano un bel posto per la vegetazione pensile, ma avrebbero anche facilitato l’irrigazione con tecniche molto avanzate per l’epoca. Secondo Beroso, lo scopo dei giardini era quello di soddisfare una moglie del re babilonese, Ametista. Le mancava la sua terra natale, che era montuosa e ricoperta di vegetazione. Purtroppo, nei documenti babilonesi non c’è alcun riferimento a una regina di questo tipo.

Altre fonti descrivono i giardini come ancora esistenti nel IV secolo a.C., ma tutte sono state scritte secoli dopo il regno di Nabucodonosor II e i loro autori non hanno mai visitato Babilonia e non avevano conoscenze tecniche, sapendo poco di orticoltura e ingegneria. Strabone (64-24 a.C.) localizzò i giardini vicino all’Eufrate, che scorre attraverso l’antica Babilonia. Ha parlato di complicati macchinari che pompavano l’acqua dal fiume per irrigare i giardini. Ha anche scritto dell’esistenza di scale per raggiungere i diversi livelli. Lo storico greco Diodoro Siculo scrisse nel I secolo a.C. che le terrazze dei giardini erano disposte ad anfiteatro, in alcune zone misuravano fino a 20 metri. Descrive le terrazze come costruite su pilastri e rivestite di canne e mattoni.

Storia dei giardini di Babilonia

Anche se non lo sappiamo con esattezza, si ritiene che Babilonia sia esistita già nel terzo millennio a.C… Questa città vide il suo splendore sotto il governo del re Nabucodonosor II. Suo padre, Nabopolassar (625-605 a.C.), fu il fondatore dell’Impero neobabilonese dopo aver vinto la guerra contro l’Impero assiro. Dopo la vittoria sugli Assiri, l’imperatore Nabucodonosor II continuò a fare la guerra e a conquistare territori, tra cui Gerusalemme nel 597 a.C… L’impero accumulò così tanta ricchezza e potere che il re decise di trasformare la sua capitale in una delle città più spettacolari del mondo. Dopo la cinta muraria della città, fu costruita la Porta di Ishtar, la più famosa delle otto porte delle mura interne di Babilonia, che conduceva direttamente al tempio di Marduk. Si dice che queste nuove mura fossero le più grandi mai conosciute e, quando furono completate, il re decise di piantare i giardini pensili in cima alle vecchie mura.

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L’origine dei giardini

La maggior parte delle ricerche archeologiche concorda sul fatto che il concetto di coltivare piante per piacere sia nato nella Mezzaluna Fertile. Quest’area si trova nei territori della Persia e della Mesopotamia. Questa pratica si diffuse in tutto il Mediterraneo e molte altre culture adottarono questa idea. I giardini divennero uno degli scenari più desiderati da artisti, scultori e pittori, che riempirono le pareti di mosaici floreali per dare la sensazione, negli spazi domestici, di passeggiare in un giardino. Tutte queste usanze, che esistono ancora oggi, devono la loro origine ai magnifici Giardini Pensili di Babilonia. In altre culture, come quella greca, il giardinaggio divenne una parte fondamentale della decorazione, soprattutto tra le classi più abbienti.

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